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Guide Essaouira

avec Bourse des Voyages

Guide de voyage

Essaouira

Caracteristiques de la ville

Ville portuaire marocaine, Essaouira reste traditionnelle, authentique et cosmopolite. La médina de la ville est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'économie de la ville se fonde principalement sur la pêche et l'artisanat. Le tourisme se développe de plus en plus.

Nombre d'habitants

Essaouira compte environ 70 000 habitants.

Histoire

Vers 814 av. J.-C, des marchands puniques implantent leurs comptoirs commerciaux à Essaouira et une monarchie est installée par les Berbères vers le IIIème siècle av. J.-C.
Pendant la troisième guerre punique, les Romains influencent la région en 146 av. J.-C. Le roi Juba II encourage l'installation de son équipage et la production de la pourpre et des salaisons. La fabrication de teinture à base du coquillage murex conduit à la célébrité des îles Purpuraires (au large d'Essaouira) jusqu'à la fin de l'Empire romain.
En 42 apr. J.-C., les Romains font la conquête du royaume berbère et lui donnent le statut de province romaine de Maurétanie tingitane.
Durant le Moyen-Âge, la ville s'appelle « Mogador » (nom donné par les marins portugais).
Essaouira est choisie comme base navale du Sultan Mohammed ben Abdellah en 1764.la confection du site est confiée à l'architecte français Théodore Cornut, qui travaille alors pour les Britanniques de Gibraltar.
Au XIXème siècle, les juifs d'Essaouira rendent la ville prospère grâce au développement du commerce.
La ville connait ensuite une période de déclin au XXème siècle en raison de ses eaux peu profondes qui ne peuvent pas accueillir de gros bateaux contrairement aux ports de Tanger, d'Agadir et de Casablanca.

Géographie

Située au Nord-ouest du Maroc, Essaouira est une ville portuaire bordée par l'océan atlantique. Elle se trouve à 175 km à l'ouest de Marrakech, à 360 km au sud de Casablanca et à 170 km au nord d'Agadir.

Comment se déplacer en ville ?

La ville d'Essaouira propose divers modes de transport : Autobus, Taxi individuel et Calèche taxi.
L'autobus : la gare d'autobus se trouve à l'extérieur de la médina.
Le taxi individuel : les petits taxis bleus assurent le transport en ville et dans la périphérie.
La calèche taxi : ce moyen de locomotion, original et peu coûteux, vous permet d'aller en bord de mer et de faire le tour de la Médina, interdite aux voitures.

Que voir ?

La ville d'Essaouira dispose de somptueux sites à voir. Les touristes se rendront principalement à la Médina (inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO), à la Porte de la Marine, au port, à la sqala de la Kasbah, à la plage et aux remparts.
Le Musée Sidi Mohamed Ben Abdellah possède plusieurs objets relatifs à l'histoire de la ville.
Site Officiel de Syndicat d'Initiative et du Tourisme d'Essaouira.

Que faire ?

- Découvrir les ébénistes travailler le thuya près des remparts, dans la médina.
- Explorer les quatre souks de la ville : le marché aux poissons, le marché des épices (souk El Ghzel), le marché des graines (Er-Rahba) et le marché de la brocante (Joutia).
- Faire un tour des remparts et voir la sqala de la kasbah dont les canons de bronze aux armes d'Aragon et de Castille.
- Déguster un thé à la menthe sur la place Moulay Hassan
- Errer sur la plage, à cheval ou à dromadaire
- Visiter les galeries d'art, lieux de prédilection des peintres locaux.
- Assister à l'arrivée des chalutiers et voir déverser leurs produits de pêche sur le port, ainsi que les pêcheurs réparer leurs filets.
- Admirer le coucher du soleil du haut des remparts.

Achats ?

Vous pouvez rapporter des objets de marqueterie, des poteries, des objets en fer forgé, des tableaux, de l'huile d'argan et des objets en thuya.

Gastronomie et recette(s) du terroir

Les plats: le tagine (plat de viande, de volaille, de poisson ou de légumes cuit à l'étouffé), le couscous (traditionnel repas familial), le méchoui (viande d'agneau rôtie à la broche), les brochettes (cuites à l'extérieur à l'entrée d'un souk ou d'une place), la pastilla (fine pâte feuilletée farcie de pigeon et d'amandes).
Les pâtisseries : gâteaux au miel, cornes de gazelle, feqqas aux amandes ou aux raisins, ghoribas au sésame ou avec des amandes.
Les boissons : le thé à la menthe

Que voir dans la région ?

Aux alentours d'Essaouira, divers sites touristiques sont à voir.
L'oasis d'Aïn Hadjar ; les ruines du vieux palais de Diabat ; le circuit des dunes ; la route des arganiers ; l''Île de Mogador ; le domaine de faucons d'Eléonor et la mosquée et l'ancien bagne de Djebel Amsttene.

Santé ?

Avant de partir, il est vivement conseillé de contracter une assurance couvrant les frais médicaux et le rapatriement sanitaire.

Hôpital à Essaouira :
Hôpital Sidi Mohammed Ben Abdellah
Avenue de l'hôpital
05 24 47 50 47.

Décalage horaires

En été : -1h
En hiver : -1h

partir au Maroc

Ville de départ

Destination

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Informations pratiques

Comment y aller ?

Le trajet jusqu'à Essaouira s'effectue en avion. La durée de vol depuis Paris est de 3h30 en moyenne. Des compagnies comme Royal Air Maroc proposent des vols depuis l'aéroport Paris CDG.

Aéroport le plus proche

Aéroport : Aéroport d'Essaouira Mogador (Code IATA : ESU).
Distance :16 km.
Office National des Aéroports Marocains.

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Essaouira
Ressources

Bibliographie

Essaouira Mogador : parfums d'enfance de Katia Azoulay, Elsa Rosilio et Régine Sibony, 2005
Esquisses pour Essaouira - Traces du Présent de J.F Robinet, 1996
Une cité sous les Alizés, Mogador des origines à 1939 de Hamza Ben Driss Ottmani, 1997
Essaouira de Edmond Amram El Maleh, 1985

Filmographie

De 1949 à 1952, Orson Welles investit Essaouira pour le tournage épique d'Othello.
Genre : Drame - Durée : 95 minutes - Production : 1952


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