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Guide Rochester - Kent

avec Bourse des Voyages

Guide de voyage

Rochester - Kent

Caracteristiques de la ville

Rochester est une ville typique anglaise, dont une partie du charme réside dans les vestiges de l'époque victorienne.
Elle a été une source d'inspiration pour des artistes, dont Charles Dickens.
Rochester possède une grande richesse militaire, littéraire et religieuse.

Nombre d'habitants

La ville de Rochester compte environ 27 000 habitants (estimation 2001).

Histoire

En 43 après Jésus-Christ, des Romains viennent s'installer dans la région.
Au cours de l'an 225, une forteresse est installée aux alentours de la cité. Les Romains quittent l'Angleterre en 427 et en 960, un pont en bois enjambant le fleuve Midway est construit. Le campement romain n'est plus qu'un souvenir, remplacé par une ville fortifiée appelée Durobrivae, dont les bâtiments suivent le tracé des remparts romains.
Au XIXème siècle, l'évêque de Rochester Gundulf organise la construction du château et de la cathédrale de la ville, sous les ordres de Odon de Bayeux. Il est également à l'origine du St Bartholomew hospital.
Rochester a été touchée par la deuxième guerre anglo-néerlandaise. Les troupes néerlandaises ont détruit la flotte anglaise depuis le pont de Rochester.
La ville occupe une place militaire stratégique et elle est entourée de forts. Cependant, la baisse de la puissance navale anglaise pousse le gouvernement à abandonner l'industrie de la construction navale. Les conséquences économiques et sociales vont être terribles pour Rochester, avec des licenciements de masse et de nombreux plans sociaux.
Les projets d'agrandissement du pont de Rochester commencent en 1792 et vont s'étendre sur 30 ans.
C'est en 1817 que Charles Dickens, alors âgé de 4 ans, passe quelques temps dans la ville voisine de Chatham. Lorsqu'il sera plus grand, il situera plusieurs de ses intrigues dans la ville.
La Première Guerre Mondiale apporte un rebond économique et moral de la ville. La compagnie Short Brothers, dont les usines sont situées à Rochester, construit le premier avion à pouvoir larguer des bombes. La compagnie est aussi la première à construire un bombardier lourd quadrimoteur.

Géographie

La ville de Rochester se trouve dans le sud-est de l'Angleterre, dans le Comté du Kent, à une cinquantaine de kilomètres à l'est de Londres. Elle est située en bordure du fleuve Medway.

Comment se déplacer en ville ?

La ville de Rochester propose divers modes de transport, bus, taxi, au choix.
Le bus : les 15 trajets qui composent le réseau de transports en commun de Rochester desservent toute la ville.
Le taxi : plusieurs services de taxi sont à la disposition des voyageurs.

Que voir ?

La ville de Rochester dispose de nombreux sites touristiques à voir.
Les touristes se rendront principalement à la Cathédrale, au château de Rochester, au château Upnor, the Six Poor Travellers (hospice de pauvres), à Restoration House & Garden, à Gads Hill School et Restoration House, à l'hôpital français La Providence, à The Poor Travellers House, à la Cathédrale de Rochester et à son arbre ancestral.
Les musées comme le Dickens World (musée retraçant la vie de Charles Dickens) et le Guildhall Museum attireront aussi les visiteurs.
Beale Park ainsi que les différents quartiers comme Victorian High Street et High Street méritent également le détour.
Site de l'Office du tourisme de Rochester

Que faire ?

- Se promener dans les rues de la ville pour admirer les vestiges de l'époque Victorienne.
- Flâner le long des berges de la rivière Medway.
- Faire une visite guidée autour de la vie de Charles Dickens.
- Faire un tour dans les vignobles et participer une dégustation.

Achats ?

Les touristes peuvent faire du shopping dans la rue Victorian High Street, qui abrite encore des boutiques anciennes. On y trouve des antiquités : des verres, des cartes postales, des bagages, des vêtements vintages...
Les magasins sont généralement ouverts de 9h à 17h 30 (jusqu'à 22 h dans certains centres commerciaux du lundi au vendredi et jusqu'à 18h le samedi et dimanche).
Plusieurs boutiques proposent des produits et spécialités locales comme du thé, des théières, des gâteaux.

Gastronomie et recette(s) du terroir

Les plats : Reading Sauce (sauce épaisse accompagnée d'oignons, d'épices et d'herbes), huîtres, agneau Romney Marsh, pudding salé.
Les desserts : fruits (pommes, poires et cerises), pudding sucré, Kent crips (chips aromatisée).
Le petit déjeuner : bacon, saucisse, ?uf, haricots, toasts ou muffins accompagnés de thé).
Les boissons : bières, vins, cidres et whiskys locaux.

Que voir dans la région ?

Aux alentours de Rochester, plusieurs sites touristiques sont à voir.
Faversham (Village historique du Kent) ; Tenderten (la première ville ayant accueilli le chemin de fer); Fort Amherst, Chatham Historic Dockyard, Théâtre Brook, le Centre St George (Chatham); Gad's Hill Place (Higham); Royal Engineers Museum (Gillingham).

Santé ?

Pensez à demander la carte européenne d'assurance maladie à votre caisse au plus tard 15 jours avant le départ.
Pour toute urgence, composez le 112.
L'Ambassade de France au Royaume-Uni dispose d'une liste des médecins à Londres. Pour la consulter, cliquez sur Médecins à Londres.

Hôpitaux à Rochester :
St Bartholomews Hospital
New Road, Rochester, Kent, ME1 1DS
01634 810900

Medway Maritime Hospital
Windmill Road, Gillingham, Kent, ME7 5NY
01634 830 000.

Décalage horaires

En été : -2h
En hiver : -2h

partir en Royaume-Uni

Ville de départ

Destination

Date de départ

Flexibilité

Durée

Budget par personne

Réserver votre vol

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Rochester - Kent
Informations pratiques

Comment y aller ?

Le trajet pour rejoindre Rochester peut s'effectuer en avion jusqu'à Londres. La durée de vol de Paris est de 1h15 en moyenne depuis Paris. Des compagnies comme Air France, Easyjet ou KLM proposent des vols directs depuis l'aéroport Paris Charles de Gaulle. Le train reliant Londres à Rochester met 40min en moyenne.

Aéroport le plus proche

Aéroport : Aéroport de Rochester (code IATA : RCS).
Distance : 3 km.
Site internet de l'aéroport de Rochester.

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Rochester - Kent
Ressources

Bibliographie

Le mystère d'Edwin Drood de Charles Dickens, 1870.
Les papiers posthumes du Pickwick Club de Charles Dickens, 1836.

Filmographie

« Hamlet » de Franco Zeffirelli (1990).


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