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Taj Mahal

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Site à visiter : Taj Mahal

Contrairement à ce que l'on peut supposer, le Taj Mahal n'est pas un palais mais un édifice funéraire. En effet, le souverain moghol Shah Jahan, attristé par la mort prématurée de son épouse préférée Mumtaz Mahal (décédée en accouchant de leur 14e enfant) ordonne la construction du Taj Mahal comme symbole de son amour éternel.

Les travaux, effectués entre 1631 et 1648, ont nécessité une main-d'?uvre de 20 000 personnes et de plus de 1 000 éléphants pour le transport des matériaux de construction. L'architecte Usad Ahmad, qui est originaire de Lahore, dirige les travaux et n'hésite pas à faire appel à d'autres architectes d'Asie Centrale ou d'Europe.

Le monument est aujourd'hui sous la protection de la Société Archéologique Indienne qui s'occupe de son entretien et des restaurations nécessaires au maintien de l'édifice.

Le Taj Mahal, parfait représentant du style moghol, est principalement bâti avec du marbre blanc du Rajasthan.

Les artisans utilisent 28 sortes de pierres précieuses et semi-précieuses pour réaliser les ornements des marqueteries incrustés dans le marbre. Les plus importantes sont : le jaspe du Panjab, le saphir et le lapis-lazuli du Sri Lanka, la turquoise et la malachite du Tibet, et la cornaline de Perse et du Yémen.

Les murs de l'édifice sont recouverts de calligraphies reprenant des versets du Coran se rapportant au paradis.

Toute l'architecture du mausolée s'organise dans le strict respect de la symétrie. Le monument est de forme octogonale. Il est couronné d'un dôme entouré de quatre minarets inclinés vers l'extérieur, afin qu'ils ne s'écroulent pas sur le tombeau, en cas de tremblement de terre.

Le mausolée est flanqué de 2 mosquées de grès rouge. Celle de gauche est un lieu de culte utilisé par les pèlerins. Celle de droite, non orientée vers La Mecque, n'est qu'une réplique construite pour satisfaire le besoin de symétrie de l'ensemble. Cependant, le tombeau du roi Shah Jahan est la seule fausse note dissymétrique du Taj. Il est en effet placé à côté de celui de Mumtaz Mahal, qui est situé en plein centre du bâtiment.

Les jardins de la cour sont également agencés dans cet esprit de symétrie. Ils sont parcourus par quatre ruisseaux qui symbolisent les quatre ruisseaux du paradis coranique qui sont faits respectivement d'eau, de lait, de miel et de vin.

taj mahal

Après sa mort, la défunte reine Mumtaz Mahal est d'abord enterrée dans le jardin de Zainabad à Berhampur. Elle est par la suite déplacée dans le tombeau du Taj Mahal, une fois que celui-ci est construit. Puis, elle sera rejointe par la dépouille du roi Shah Jahan, décédé en 1866.

Le mausolée manque de perdre sa splendeur architecturale au cours du XVIIIe siècle, lorsqu'il est pillé par les tribus hindoues Jats, par les peuples Marathes et enfin par les Anglais qui envahissent Agra en 1803.

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Le gouvernement indien, soucieux de préserver ce monument qui fait la fierté nationale, interdit l'aménagement d'usines dans un périmètre de 10 km² autour du Taj Mahal et toute circulation de véhicules à moteur à moins de 500 m de l'enceinte. Des arbres sont plantés aux environs du tombeau pour empêcher les effets dévastateurs de la pollution, qui détériore le marbre blanc.

Selon une légende locale : Shan Jahan envisage d'ériger un 2e Taj Mahal en marbre noir, sur l'autre rive du fleuve, symétrique et relié par un pont au premier. Mais faute de fonds, ce projet ne sera jamais entrepris. Le coût excessif de ces constructions grandioses est une des causes qui ont conduit à la destitution et à l'emprisonnement du souverain dans le fort d'Agra, situé en face du Taj Mahal. Il est dit que le souverain déchu est mort en admirant son somptueux chef d'?uvre.

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