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Cathédrale Saint Paul

Cathédrale Saint Paul

Site à visiter : Cathédrale Saint Paul

En 1668, la charge de la conception de la nouvelle cathédrale échoit à l'architecte Christopher Wren. Sa première proposition est cependant rejetée en 1669. La deuxième, en forme de croix grecque, est encore refusée et même déclarée trop radicale. Finalement, un de ses projets est accepté en 1675, et les travaux commencent au mois de juin de la même année.
Le sanctuaire sera achevé le 20 octobre 1708.

L'édifice est construit avec des pierres de Portland dans le style de la Renaissance (baroque anglais). Son dôme de 108 mètres (du sol jusqu'à la croix du sommet) est conçu à l'exemple de celui de la Basilique Saint Pierre de Rome. Du fait de sa remarquable hauteur, il constitue un repère célèbre dans la ville de Londres. La cathédrale comprend en réalité trois dômes : le dôme externe très impressionnant, le deuxième, situé à l'intérieur, apportant une touche artistique à l'ensemble, et le troisième, de forme conique, soutenant la structure du pinacle et le dôme externe.
La cathédrale abrite trois petites chapelles au niveau des deux allées adjacentes : « Saint Dunstan » et « All Soul » au nord ; « the Order of Saint Michael and Saint Georges » au sud.
La place intérieure de l'édifice est centrée directement sous le grand dôme et ornée par trois galeries circulaires : « the Whispering Gallery », « the Stone Gallery » et « the Golden Gallery ».
La galerie « Whispering » est située à 30 mètres au-dessus du dallage. Son nom « whispering », qui veut dire « chuchotement », vient du fait qu'un chuchotement est audible quand on colle l'oreille contre le mur à n'importe quel endroit autour de la galerie.
Le ch?ur, comportant tout le matériel du clergé ainsi que l'orgue, s'étend à l'est du dôme. On trouve également deux autres ch?urs, situés au nord et au sud du dôme.
La tour du nord-ouest renferme treize cloches alors que celle du sud-ouest en comprend quatre, dont « le Grand Paul », forgé en 1881, et « le Grand Tom », qui sonne les heures. Le Grand Tom a été refondu avant son transfert du Palais de Westminster.

cathedrale saint paul

Londres était un siège épiscopal à la fin de l'Empire Romain, mais la première cathédrale n'est construite qu'en 604, probablement par Mellitus ou un autre missionnaire augustin. À l'origine, c'était une petite église, détruite par le feu en 675. Elle est reconstruite en 685 avec en son sein le sépulcre du roi Saint Sebbi d'Essex. L'église est cependant pillée par les Vikings en 691.
L'édification d'un troisième sanctuaire, abritant avec le tombeau d'Ethelred the Unready, se fait en 972. Il est malheureusement à nouveau incendié avec le reste de la ville en 1087.
Les travaux de construction de la quatrième cathédrale, connue sous le nom de « Old Saint Paul's », dureront 200 ans. Le bâtiment subira de nombreuses modifications, altérations et innovations au fil du temps.

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Grâce à sa silhouette facilement reconnaissable, la cathédrale apparaît souvent dans des films sensés se situés à Londres. C'est ainsi qu'on la voit notamment dans les films de Disney « Mary Poppins », « Les 101 dalmatiens » ou encore « Peter Pan ».

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