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Alignements de Carnac

Alignements de Carnac

Site à visiter : Alignements de Carnac

Ces files de menhirs sont érigées au néolithique, entre 4500 et 2500 av. J.-C. Leur origine et leurs auteurs restent cependant inconnus et suscitent des controverses chez les spécialistes.

La théorie la plus probable énonce qu'il s'agirait de monuments culturels et funéraires celtes, marquant le début d'un mode de vie sédentaire. Quant au mode de construction, on estime que ces immenses blocs de pierre ont été alignés à l'aide de rondins de bois et de cordage.

La popularité du site pose un réel problème de conservation. En effet, la fréquentation est telle que l'herbe, piétinée, devient irrémédiablement endommagée. Or, l'herbe constitue un revêtement protecteur du sol. Ce tapis végétal freine l'abrasion superficielle, due à l'érosion naturelle ou à l'action humaine, prémices d'une dégradation plus profonde. Son existence contribue ainsi à la stabilité du terrain et par là même au bon maintien des menhirs.

Les autorités décident donc en 1991 de fermer le site au public pendant une dizaine d'années. Aujourd'hui, le site est de nouveau accessible au public, et le Centre des Monuments nationaux envisage d'établir des infrastructures, telles des pistes pour les piétons et pour les vélos, afin de mieux accueillir les touristes et de revaloriser le site dans le respect de sa sécurisation.

Les alignements de menhirs présentent une certaine cohérence : les pierres sont placées par ordre décroissant, et chaque série forme un angle précis avec la suivante. Chaque file se termine sur une enceinte de mégalithes.

Carnac comprend trois principaux alignements : le Ménec et le Toul-chigan, le Kermario et le Manio, le Kerlescan et le petit Ménec.

Les alignements de Ménec les plus représentatifs du site mesurent 1 165 mètres de long sur 100 mètres de large et comprennent 1 099 menhirs formant 11 files. Ils commencent par une enceinte de pierre appelée « cromlech ».

L'alignement de Kermario est le plus célèbre et le plus visité de Carnac, sans doute parce qu'il comporte les plus gros menhirs. Il est composé de 982 menhirs répartis sur 10 files. Le Géant du Manio, la pierre la plus immense de Carnac, s'élève à 6 mètres de hauteur.

L'alignement de Kerlescan est formé de 540 mégalithes disposés en 13 lignes sur une surface de 3,5 hectares. Il se termine par un cromlech de 39 menhirs. Le petit Ménec est un prolongement de Kerlescan.

Outre les alignements, le site renferme d'autres monuments funéraires de la même période, tels les dolmens, les tertres et le tumulus de Saint-Michel. Malheureusement, au cours des siècles, certains menhirs ont été endommagés par l'érosion ou utilisés pour la construction de bâtiments à proximité du site.

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