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Cathédrale de Chartres

Cathédrale de Chartres

Site à visiter : Cathédrale de Chartres

La première cathédrale de la ville de Chartres, baptisée en l'honneur de son premier évêque « Aventin », est construite au 4e siècle. Le sanctuaire est incendié quatre fois : en 753 par les Wisigoths, en 858 par des Vikings, en 962 par les Normands et en 1020 par accident.

Les travaux de la cinquième cathédrale sont entrepris par l'évêque Fulbert, de 1020 à 1024. Le bâtiment, de style roman, est consacré en octobre 1037.

Malheureusement, Chartres est détruite par le feu en septembre 1134. Bien que la ville soit complètement ravagée, la cathédrale romane de Fulbert est miraculeusement épargnée. Elle est néanmoins réaménagée à partir de cette date, mais en juin 1194, un autre incendie l'anéantit et ne laisse intactes que les cryptes, la façade occidentale et les tours.

Les travaux sont immédiatement repris et s'achèvent en 1240. La cathédrale est finalement consacrée en 1260. L'architecte qui a supervisé l'?uvre est inconnu, mais on remarque les signatures des ouvriers « compagnons » sur les pierres et les poutres. Il s'agit des Enfants du père Soubise, de maître Jacques et de Salomon, tous liés à l'Ordre du Temple.

Notre-dame de Chartres, mélange de roman et d'art gothique, surgit soudainement au-dessus de la morne plaine de Beauce, qu'elle surplombe de ses deux clochers de 115m. D'une hauteur totale de 51 m au faîtage de la nef, la cathédrale est longue de 130 m et large de 65 m au niveau du transept.

L'entrée principale s'effectue au travers du portail royal, percé dans la façade occidentale large de 48 m. Le portail est surmonté d'un tympan orné d'images de l'Apocalypse et couronné d'une belle rosace.

Les porches nord et sud du transept, d'une largeur de 40 m, abritent chacun un portail dont les tympans, représentant le Jugement dernier et le couronnement de la Vierge, sont également coiffés par des rosaces.

La nef, orientée vers le Levant, est recouverte par la galerie des rois de Juda. Son dallage comporte un labyrinthe du XIIIe siècle, nommé le chemin de Jérusalem, que les pèlerins parcouraient à genoux

cathedrale de chartres

En 876, Charles le Chauve offre la tunique de la Vierge à la cathédrale de Chartres. D'après la légende, Marie s'est vêtue de ce voile lors de l'Annonciation, c'est-à-dire au moment où le Christ a été conçu dans ses entrailles. Cette relique de grande valeur va attirer d'innombrables pèlerins. Après l'incendie de 1194, les fidèles comprennent, après avoir trouvé le vêtement intact, que la Vierge réclame un plus grand sanctuaire pour abriter sa relique. C'est sans doute pour cette raison que la nouvelle cathédrale est érigée avec une très grande rapidité. Actuellement, Notre-Dame de Chartres est toujours un haut lieu de pèlerinage.

cathedrale de chartres

Contrairement à la tradition, qui veut que l'intronisation des rois de France soit effectuée à Reims, le sacre d'Henri IV est organisé dans la cathédrale de Chartres.

Plus de 4 000 sculptures agrémentent les façades, relatant les principaux évènements religieux depuis la Genèse jusqu'au Jugement dernier. La cathédrale est ainsi un immense livre d'images, rendant la Bible compréhensible pour les personnes illettrées du Moyen­Âge.

Notre-dame est ornée de 2 600 m de vitraux, harmonieusement assemblés et représentant des personnages et des scènes bibliques (Noé, le Bon Samaritain, le fils prodigue...) ou des passages de la Légende Dorée.

La polychromie originale des murs apparaît nettement tous les soirs de la saison estivale, grâce à une mise en lumière spécifique de la façade. Sa beauté est merveilleusement rehaussée par une projection des détails de vitraux sur les murs blancs de la cathédrale.

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