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Mont Rushmore

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Site à visiter : Mont Rushmore

Pour les Sioux de la tribu Lakota, le Mont fait partie des monts nommés les six patriarches, « The Six Grandfathers », mais Charles E. Rushmore, un célèbre avocat de New York
En 1923, l'historien Doane Robinson envisage de décorer le Mont Rushmore pour améliorer le tourisme dans les Black Hills, les montagnes du Dakota Sud. Il persuade le sculpteur
Gutzon Borglum de tailler les bustes de 4 anciens présidents dans le granit du mont de « Needles of Black Hills ». Mais cette montagne parait fragile et Borglum lui préfère le Mont Rushmore, bien ensoleillé et d'aspect plus solide.

Le Congrès autorise alors la création du comité du monument national du Mont Rushmore en mars 1925. Les présidents, dont les bustes doivent être sculptés sur le Mont, sont choisis pour leur rôle dans la défense de l'Amérique. On se décide pour la présence d'un démocrate et de deux républicains, en plus de Georges Washington. Tour à tour, le visage de Washington est inauguré le 4 juillet 1934, suivi de celui de Jefferson en 1936, de celui de Lincoln le 17 septembre 1937 et enfin de celui de Roosevelt en 1939.

Le président George Bush père, inaugure officiellement le Mont Rushmore en 1991.

Essentiellement gravé dans du granit, le Mont Rushmore Memorial comporte des sculptures de 18 m de haut, présentant les bustes des quatre anciens présidents américains : George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln.

Le monument, situé à une altitude de 1 745 m, couvre une surface de 5,17 km2.

Derrière les visages se trouve une salle taillée dans la roche, d'une profondeur de 21 m, servant d'entrée à la salle des archives. Elle abrite seize panneaux de porcelaine émaillée sur lesquels sont gravés : le texte de la Déclaration d'Indépendance, la Constitution, les biographies des quatre présidents, ainsi que celle du sculpteur Gutzon Borglum, et l'histoire des États-Unis.

En outre, le Mémorial abrite le musée Lincoln Borglum qui comporte deux théâtres de 125 sièges chacun, servant à diverses projections concernant le Mont Rushmore. La terrasse de Grandview, au-dessus du musée, offre une magnifique vue sur cet ensemble architectural.

Au crépuscule, l'amphithéâtre présente un programme de 30 minutes décrivant l'évolution de la construction du Rushmore Monument. Cette présentation est suivie par l'illumination du monument durant deux heures.

mont rushmore

Depuis son élévation, le Rushmore Monument constitue un sujet de controverse entre l'État américain et les Indiens Lakota. En effet, ces derniers ont perdu ce territoire qui leur avait été accordé par l'ancien Traité de Fort Laramie.

mont rushmore

Le monument est administré par le Service du Parc National depuis 1933. La construction du seul studio du sculpteur Gutzon Borglum a nécessité la présence de 400 ouvriers. Ce studio abrite actuellement une exposition de plâtres, de modèles et d'outils ayant servi au sculpteur.

Le Mémorial accueille les concerts du Camp de Musique de Rushmore, attirant de nombreux visiteurs au cours de la semaine de motocyclisme Sturgis. Sa célébrité donne lieu à des parodies de toutes sortes dans lesquelles les figures des présidents sont souvent remplacées par celles de personnages imaginaires.

Le mont Rushmore apparaît dans de nombreux films tels que Superman II et Mars Attacks, ainsi que dans le roman de Dave Lister, « Better than Life ».

Un écrit de William Andrew Burkett, un étudiant du Nebraska ayant reçu un prix littéraire en 1934, est placé depuis 1973 sur l'entablement d'une plaque de bronze.

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