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Brandywine Valley

Brandywine Valley

Site à visiter : Brandywine Valley

L'arrivée des premiers migrants européens dans la vallée de Brandywine remonte au XVIIe siècle. En 1638, des marins suédois établissent à l'embouchure de la rivière un comptoir d'échanges, qu'ils dénomment fort Christina en l'honneur de la reine de Suède.

Débute alors un grand mouvement d'immigration qui voit des colons d'origine britannique, suédoise, finlandaise et même allemande s'établir dans cette région fertile.

Les conditions naturelles de la vallée, alliées au dur labeur des migrants européens, permettent d'obtenir, en grande quantité, un blé de très bonne qualité.

Les moulins fleurissent alors le long de la rivière Brandywine. C'est une période de prospérité qui dure jusqu'à la moitié du XIXe siècle.

Cette période de paix est troublée par la plus grande bataille de la guerre d'Indépendance, la bataille de Brandywine. Il s'agit d'un affrontement épique entre les indépendantistes, menés par George Washington et le jeune marquis de Lafayette, et les troupes britanniques. La confrontation se solde par la victoire des Britanniques le 11 septembre 1777, après une succession de combats sanglants.

En 1802, Eleuthére Irenée du Pont de Nemours, un jeune chimiste français fraîchement arrivé, construit une fabrique de poudre le long de la rivière Brandywine. Il fonde ainsi la société Du Pont qui devient par la suite un géant de l'industrie chimique. De nombreux bâtiments historiques de la vallée sont ainsi des legs de la prospérité de la famille Du Pont.

Du fait de son riche passé, la vallée de Brandywine comporte de nombreux sites répartis sur une surface de 12 949 km2.

Le principal est sans doute le parc de « la bataille de Brandywine ». Sur ce site se trouve l'ancien quartier général de George Washington, et des reconstitutions de la fameuse bataille y sont souvent organisées.

Parmi les bâtiments hérités de la famille Du Pont, les plus connus sont les jardins de Longwood, le musée Hagley et le manoir Nemours.

Les jardins de Longwood forment un merveilleux complexe dédié à l'horticulture. Ils offrent au visiteur émerveillé de riches parterres de fleurs nichés parmi un dédale de fontaines et d'arbres.

Le musée Hagley se trouve sur le site même de la première fabrique de poudre d'Irénée du Pont de Nemours et présente une riche collection d'objets d'époque.

Le manoir Nemours est une grande villa de style français, entourée de très beaux jardins. Il permet aux visiteurs de redécouvrir l'art de vivre de la fin du XIXe siècle.

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