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Temple du Soleil

Temple du Soleil

Site à visiter : Temple du Soleil

Le Temple du Soleil est situé au bord de la rivière Pushpavati, à 25 km de Mehsana et à 102 km d'Ahmedabad, il est construit en 1026 à l'initiative du Roi Bhimdev de la dynastie des Solanki. Ce temple est dédié à Surya, le dieu du soleil de la religion hindoue.

Le complexe a été endommagé par de nombreux cataclysmes naturels et par le pillage des envahisseurs. Néanmoins, les vestiges actuels impressionnent toujours les visiteurs et leur font découvrir le glorieux passé de l'Hindouisme et de la dynastie locale des Solanki.

Ce temple est un bel et unique exemple de l'architecture rajpoute (peuple hindou). Tous les murs et les piliers du domaine sont délicatement agrémentés de sculptures typiques, représentant des divinités, des animaux, des plantes et des images érotiques traditionnelles.

Le complexe comporte trois éléments distincts, interdépendants et alignés sur un axe : - le Surya Kund, un réservoir à gradins, - le Sabha Mandap, une salle de prières et de conférences, - et le Guda Mandap, (le sanctuaire) abritant autrefois la statue d'or incrustée de pierres précieuses représentant Surya.

Le Surya Kund est un réservoir rectangulaire à degrés, de 93 m². Les archéologues estiment que l'eau stockée servait aux ablutions rituelles préalables aux prières. Le réservoir comprend 108 minuscules stèles, sculptées sur la paroi du réservoir entre chaque marche (108 est un nombre supposé porter chance).

Cette première partie est reliée au Sabha Mandap (salle de réunion) par une immense arche appelée Toran. La salle de prière est constituée de 52 piliers incurvés, ornés de sculptures complexes représentant des scènes tirées de l'épopée hindoue. Elle est accessible par de multiples entrées et représente une architecture emblématique de la culture traditionnelle des Rajpoutes.
A partir de ce lieu de culte, on accède au Guda Mandap en traversant une salle constituée de piliers et d'arches, dont les murs comportent douze créneaux, exhibant les différents aspects du Dieu Soleil au cours des douze mois de l'année. Le Guda Mandap, également appelé temple principal, ou « Saint des Saints », est fondé sur un piédestal en forme de lotus.

temple du soleil

La tribu hindoue des Solankis, entièrement dévouée à Surya, le Dieu Soleil, règne sur la région bien avant le 10e siècle. Mais au 11e siècle, celle-ci est dévastée par les Turcs Ghaznavides, provenant de l'actuel Afghanistan. Toutefois, les Solankis réussissent à reconquérrir leurs terres. Ils restaurent ainsi la capitale de leur dynastie et grâce à la participation des commerçants du royaume, ils financent la construction de splendides sanctuaires hindous.

temple du soleil

Chaque année, au mois de janvier, se tient le festival de danse de Modhera. Celui-ci dure trois semaines. Il suit le festival d'Uttarayan qui se déroule sur trois jours, avec le Temple du Soleil comme décor. Cet événement, organisé par le syndicat du tourisme de Gujarat, présente diverses formes de danses traditionnelles, dans un décor intemporel qui évoque les cultures ancestrales de la région.

Le Guda Mandap, le saint sanctuaire, abritait autrefois la statue d'or du Dieu Surya. Lors des équinoxes, les premiers rayons de soleil atteignaient directement la statue, se réfléchissaient sur les pierreries incrustées sur l'idole et illuminaient la salle. Malheureusement, la statue est emportée au 11e siècle par les envahisseurs musulmans Ghaznavides, dirigés par Mahmud Gazni.

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