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Eglises Rupestres de Lalibela

Eglises Rupestres de Lalibela

Site à visiter : Eglises Rupestres de Lalibela

À l'origine des grands projets se trouvent souvent de grands hommes. Pour le cas de Lalibela, il s'agit du roi Gebre Mesqel Lalibela dont le règne débute à la fin du XIIe siècle.

Le christianisme vit alors des heures sombres, Jérusalem la sainte venant de tomber entre les mains des musulmans. Le roi construit alors une nouvelle Jérusalem, guidé par Dieu et aidé par des anges, selon la tradition.

Si ces légendes peuvent prêter à sourire, la vision des églises suffit à laisser admirateur et incrédule devant la masse énorme de travail fourni. Les seuls outils dont disposent les ouvriers de cette époque sont des marteaux et des ciseaux. Ils réussissent cependant à arracher à la montagne des édifices de plusieurs étages, finement sculptés et décorés.

Aujourd'hui, bien que l'hypothèse des « anges bâtisseurs de nuit » laisse quelque peu sceptique, il est tout de même difficile d'imaginer que des hommes dotés de moyens si rudimentaires aient accompli seuls ce tour de force architectural et technique.

Leur patience et leur maîtrise forcent encore le respect.

Les onze églises de Lalibela sont assez rapprochées les unes des autres et reliées entre elles par un dédale d'escaliers, de tunnels et d'autres passages souterrains.

Leur aspect extérieur suit nettement celui des églises orthodoxes, c'est-à-dire une forme à dominante carrée.

Quatre de ces édifices sont tout à fait indépendants de la roche alentour, à laquelle ils ne sont joints que par lhttp://fr.wikipedia.org/wiki/Georges_de_Lydda target=new>eurs bases. Ce sont les églises du Sauveur du Monde, de Marie, d'Emmanuel et de .

Les sept autres sont accolées à la roche ce qui trahit un peu plus facilement leur parenté.

La dominante ocre de l'extérieur contraste avec de surprenants intérieurs aux arches et aux peintures murales très colorées.

Des influences multiculturelles sont décelables dans les nombreux éléments du décor, avec notamment des
swastikas d'origine orientale et certains signes musulmans.

eglises rupestres de lalibelaeglises rupestres de lalibela

La légende raconte que Dieu lui-même se serait adressé en songe au jeune souverain, lui ordonnant de faire de sa capitale, alors appelée Roha, une nouvelle Jérusalem. Dans sa grande bienveillance, il l'aurait aussi instruit, comme pour Noé

L'église de Marie abrite une colonne sur laquelle sont gravés les secrets de construction des édifices. Elle est protégée des regards par d'épaisses couches de tissus et seuls les prêtres y ont accès.

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