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Capitole de Saint-Paul

Capitole de Saint-Paul

Site à visiter : Capitole de Saint-Paul

L'actuel capitole est le troisième bâtiment à abriter le gouvernement fédéral du Minnesota. Le premier bâtiment, construit en 1853 à Cedar Street, est incendié en 1881. Le second édifice est construit au même emplacement en 1883, mais est vite abandonné, car trop petit. En 1895, le gouvernement lance un appel à projets pour la conception des plans du futur capitole. Quarante candidats y répondent.

Le projet de Cass Gilbert, un jeune architecte de 35 ans, est retenu et les travaux de construction commencent sur la colline de Wabasha, au nord du centre-ville de Saint-Paul. Le capitole est inauguré officiellement en janvier 1905. Le coût total des travaux s'élève à un peu plus de 4 millions de dollars de l'époque, équivalant aujourd'hui à 90 millions de dollars.

Le capitole de Saint-Paul est long de 134,5 m, large de 71 m et haut de 70 m. Le dôme et la partie supérieure des murs extérieurs sont constitués de marbre blanc de Géorgie tandis que les escaliers, terrasses et murs intérieurs sont construits avec du granit du Minnesota.

Le dôme rappelle celui de la basilique de Saint-Pierre, à Rome, mais aussi celui de la Maison Blanche, à Washington D.C. Il est constitué de trois parties distinctes : le dôme extérieur (27,6 m de diamètre) en marbre, le dôme intérieur (18,6 m de diamètre) composé de briques et d'acier et qui supporte la première structure, et le troisième dôme qui constitue le plafond peint, visible à l'intérieur du capitole.

L'intérieur de l'édifice est riche et coloré, en accord avec le style Renaissance américain si cher à Cass Gilbert. Celui-ci a également dessiné la majorité des 1 600 pièces de mobilier réparties dans le capitole.

Des inscriptions en relief et du métal ouvragé ornent les murs. Les toiles d'artistes locaux tels que Kenyon Cox, Edwin Blashfield et John La Farge décorent les salons d'apparat. La salle de réception du gouverneur abrite quatre toiles majeures reprenant des scènes de la guerre civile américaine. Elles sont de Rufus F. Zogbaum, Douglas Volk, Howard Pyle et de Frank D. Millet.

capitole de saint paulcapitole de saint paul

Cass Gilbert, le concepteur du capitole de Saint-Paul, a également dessiné les plans du bâtiment de la Cour Suprême américaine de Washington D.C, ceux du capitole de l'État de la Virginie de l'Ouest et ceux du capitole de l'Arkansas.

À la base du capitole se trouve une sculpture monumentale appelée le progrès de l'État qui représente un chariot tiré par quatre chevaux. C'est une ?uvre de Daniel Chester French et d'Edward C. Potter. Tous ses éléments sont réalisés en cuivre et en acier, et sont recouverts par des feuilles d'or de 23 carats.

Un peu plus en contrebas se trouvent 6 autres sculptures en marbre représentant les Vertus. Les sculptures originales (aujourd'hui détériorées) ont été conçues par French, mais celles qui ornent actuellement la devanture du capitole sont des répliques réalisées en 1979.

Enfin, il faut signaler le fait que 12 magnifiques aigles en marbre entourent le dôme extérieur du capitole. Ils représentent le pouvoir et symbolisent la Nation américaine.

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