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Nepal

Lumbini, lieu de naissance de Bouddha

Site à visiter : Lumbini, lieu de naissance de Bouddha

Siddharta Gautama (le Bouddha) est né à Lumbini en 623 av. J.C. Le premier monument dédié à la commémoration de sa naissance n'est érigé sur les lieux que vers 249 av. J.C. par l'empereur Ashoka.

Lumbini est une vaste aire de pèlerinage divisée en plusieurs zones.

La première zone, dénommée « aire du jardin sacré », couvre une surface de 2,5 km2. C'est la seule partie du site à être reconnue par l'UNESCO. Elle comprend l'étang au bord duquel le Bouddha serait né, ainsi qu'un vaste musée abritant les vestiges des temples construits au fil des siècles.

Dans ce bâtiment se trouve notamment une sculpture représentant la venue au monde du Bouddha, ainsi qu'une pierre ayant servi à marquer l'endroit exact de sa naissance. Cette pierre a été excavée lors de fouilles archéologiques menées sur le site en 1995.

Au nord se trouve la zone monastique. La majorité de ses édifices est l'?uvre de l'architecte japonais Kenzo Tanger et date de 1978. C'est un grand terrain, traversé de part et d'autre par un canal reliant l'aire du jardin sacré à la pagode de la Paix située un peu plus au nord.

Le long du canal se dressent 6 monastères, représentant les 6 grandes nations bouddhistes du monde : le Népal, le Vietnam, la Chine, la Corée, le Japon et la France (par son monastère Lihson). Lors de la célébration de l'anniversaire du Bouddha, chaque monastère est somptueusement décoré et des moines venus de chaque pays représenté se retrouvent à Lumbini pour animer ensemble les festivités.

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D'après les croyances bouddhistes, Siddharta Gautama est le fils de Suddhodana, souverain du royaume de Kapilavastu, et de Maya Devi, fille du gouverneur de l'État voisin de Dewadaha. Il devient d'abord un ascète à 29 ans avant d'atteindre « l'Illumination » cinq ans plus tard. Il voyage alors dans toute l'Inde pour répandre sa philosophie et s'éteint à 80 ans à Kushinagar, au sud-est de Lumbini.

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Selon la légende, Maya Devi, en route vers Kapilavastu, décide de faire une halte à Lumbini. Elle s'y baigne dans une petite mare. Mais l'accouchement commence dès qu'elle sort de l'eau. Le Bouddha naît alors sous un grand arbre en fleurs, au bord même de l'étang.

Le plus beau monument qu'un visiteur peut admirer est certainement le pilier de pierre de 6 m de haut, érigé par l'empereur Ashoka en 249 av. J.-C. Il est recouvert d'inscriptions relatant le périple du monarque dans la région, ainsi que sa visite à Lumbini.

Ce monument est découvert par les archéologues en 1896, grâce aux indications retrouvées dans le carnet de voyage d'un pèlerin nommé Fu-xian.

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