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Parc naturel Obo

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Site à visiter : Parc naturel Obo

L'archipel São Tomé­et­Principe est le résultat de phénomènes volcaniques d'une époque fort lointaine. Ces terres vallonnées et soumises aux aléas du climat océanique ont engendré une multitude de microclimats et de milieux naturels.

Lorsque les Portugais découvrent l'archipel en 1470, le jour de la Saint­Thomas (d'où son nom), les lieux sont inhabités et recouverts de forêts vierges. Les Portugais s'y installent et établissent des plantations de cacao dès la fin du XVe siècle. Ces cultures deviennent fort rentables et prennent un essor considérable au début du XIXe siècle. L'archipel est alors surnommé « les îles chocolat ». Mais à partir de 1975, date de l'Indépendance de l'archipel, plusieurs champs sont abandonnés par leurs planteurs.

Afin de sauvegarder les richesses naturelles de l'archipel, l'institut ECOFAC (Écosystèmes forestiers d'Afrique Centrale) lance en 1993 le projet du parc Obo. Ce dernier, actuellement encore en développement, comprend des biotopes typiques et des aires protégées, englobant les endroits les plus importants et les plus représentatifs de Sao Tomé, avec des incursions sur le territoire de Principe.

L'institut effectue des collectes d'?ufs de tortues de mer, afin d'éviter leur extinction. Ces ?ufs sont ensuite installés dans un site d'incubation artificielle. L'ECOFAC réalise également des reboisements, met en place des pépinières pour distribuer des plants aux agriculteurs et installe des systèmes de préservation des sols et de leur fertilité.

L'archipel de Sao Tomé-et-Principe est enchâssé dans le golfe de Guinée, à 350 km des plages du Gabon.

Les deux îles principales sont São Tomé, d'une superficie de 850 km2, et Principe, s'étalant sur 130 km2. Elles se distinguent par un relief considérablement tourmenté. Le mont Cao Grande surplombe São Tomé du haut de ses pics escarpés, dont le pico de São Tomé s'élevant à 2024 m. Principe est quant à elle couronnée par le pico de Principe, se dressant à 948 m.

Ce terrain accidenté offre des paysages exceptionnels. Des cours d'eau et des cascades ruissellent le long des montagnes. Des falaises abruptes encerclent l'Océan. Des plages de sable blanc ou noir s'abandonnent à la mer. Une forêt luxuriante alterne avec de vastes plantations de cacao bordant les roças, ces anciennes demeures des cultivateurs portugais.

Les plantations désormais désertées ont progressivement cédé la place à des forêts secondaires, les « capoeiras ».

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Obo couvre environ 300 km2. Il héberge une faune et une flore hors du commun, possédant des espèces propres à l'île et des spécimens d'un grand intérêt scientifique.

La population animale de l'archipel est principalement composée d'avifaune et de tortues. Les oiseaux représentent 30 % des espèces résidentes et comportent 25 types différents. L'île de São Tomé abrite plus de 800 variétés de plantes, dont une centaine est endémique.

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