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Goldmyer Hot Springs

Goldmyer Hot Springs

Site à visiter : Goldmyer Hot Springs

Il est indéniable que les Amérindiens de la région connaissent déjà le site depuis plusieurs générations.

Il faut pourtant attendre l'année 1900 pour que les sources thermales, qui font la réputation du parc à travers les Etats-Unis, soient l'objet d'une première exploitation commerciale. William Goldmyer obtient une patente minière pour leur usage et donne par la même occasion son nom au site. Il y crée une petite auberge pour les mineurs et les bûcherons.

Dans les années 1920, les Goldmyer vendent la propriété à une société privée qui s'en sépare à son tour au profit de la famille Morrow, au début des années 30. Le lieu est cependant très éloigné des zones habitées, et les sources sont l'objet d'abus multiples de la part des rares visiteurs. Ce contexte décide les Morrow à céder finalement leur terrain à l'institution ayant en charge la protection de la nature de l'État de Washington.

C'est cette même institution qui assure aujourd'hui l'entretien et la gestion du parc.

Le parc est établi dans un des derniers écosystèmes forestiers intacts du pays. Des arbres au diamètre impressionnant, souvent supérieur à trois mètres et vieux de plus de 900 ans, comme des cèdres géants et des sapins, y coulent des jours heureux. De la même manière, d'autres espèces végétales, quasi introuvables ailleurs sur le continent nord-américain, y poussent à foison. Le parc compense donc sa relative petitesse par le nombre et la variété des espèces végétales et animales qu'il offre au regard de ses visiteurs.

Les sources chaudes jaillissent d'une ancienne mine désaffectée. L'eau s'écoule ensuite par cascades, vers une succession de petits bassins aménagés dans la roche. À la source, la température des eaux avoisine les 50°C, puis se refroidit progressivement le long du parcours.

Une cuvette naturelle d'eau fraîche jouxte cet admirable écoulement d'eau chaude.

L'intérêt d'une visite à Goldmyer est donc double, profiter de sources chaudes d'une exceptionnelle pureté et apprécier la variété de la flore et de la faune.

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Au détour d'un sentier se trouve un sapin, vieux d'environ huit cents ans. Surnommé « Grandpa » ou Papy, il est un peu la mascotte du parc.

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