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Chinatown de San Francisco

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Site à visiter : Chinatown de San Francisco

Le Chinatown de San Francisco est à l'origine peuplé d'anciens immigrés chinois du Zhongshan et du Taishan, de la province Guangdong, venus entre 1850 et 1900. Devant la mauvaise volonté des propriétaires de vendre leurs terres aux Chinois, le gouvernement de la ville est obligé de légiférer, ce qui facilite alors l'installation de la communauté.

De nombreux Chinois travaillent dans les compagnies de chemins de fer, comme la « Central Pacific Railroad » et la Transcontinental Railroad. D'autres sont employés dans les exploitations minières, ou bien deviennent prospecteurs indépendants au cours de la Grande Ruée vers l'or en 1849.

En 1882, le gouvernement des États-Unis publie l'Acte d'Exclusion qui stoppe l'immigration chinoise et provoque une xénophobie générale. Néanmoins, les Chinois aisés peuvent entrer aux États-Unis jusqu'aux années 1920. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, l'Acte Magnuson reconnaît le rôle de la Chine en tant qu'Allié et abroge l'Acte d'Exclusion tout en limitant l'immigration par des quotas. L'immigration qui s'en suit augmente la population chinoise dans les décennies suivantes.

Dès les années 1880, la criminalité liée à la contrebande, aux jeux et à la prostitution se développe au sein des gangs appelés les « Tongs ». La police de San Francisco crée alors la « Brigade de Chinatown » pour lutter contre la « guerre Tong ». Mais la brigade est dissoute en 1955 par le chef de policier George Healey. Depuis, compte tenu de la diversité du peuplement du quartier, les Tongs perdent progressivement leur emprise traditionnelle sur les Chinois.

Situé dans le centre-ville de San Francisco, le quartier de Chinatown est délimité à l'ouest par Powell Street et le quartier de Nob Hill, à l'est par Kearny Street et le quartier financier de San Francisco, au nord par Green Street, Columbus Street et le quartier North Beach et au sud par Union Square et Bush Street.

Les principales rues de Chinatown sont Grant Avenue et Stockton Street. La place principale est Portsmouth Square, l'un des rares espaces en plein air. C'est là que l'on pratique le Tai Chi et que les vieillards jouent aux échecs. Une réplique en bronze de la Déesse de la Démocratie, utilisée lors des manifestations de la place Tiananmen, est dressée sur la place. Elle est sculptée par Thomas Marsh en 1999 et pèse 270 kg.

Les Chinois d'Asie du Sud occupent les quartiers Richmond et Sunset. Les réfugiés chinois du Vietnam sont dans une enclave sur Larkin Street, le « Little Saïgon ». D'autres habitent dans la baie de San Francisco, à Silicon Valley, à Cupertino, Fremont et Milpitas où les Taïwanais sont dominants. La majorité d'entre eux continue de faire ses achats à Chinatown, causant de monstrueux embouteillages en fin de semaine. Pour résoudre le problème, le service de transports en commun, le MUNI, propose un renforcement du métro de la ville.

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San Francisco est dévasté par le tremblement de terre de 1906. Au cours de sa réhabilitation, les autorités veulent reconstruire Chinatown bien en dehors du centre de la ville. Mais la réaction de l'Union des Six Compagnies Chinoises et du gouvernement chinois, ainsi que la prise en compte des intérêts commerciaux américains, fait capoter le projet.

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Depuis les dernières décennies, le dialecte cantonais de Hong Kong remplace à Chinatown l'ancien dialecte du Guangdong.

Chaque année depuis 1911, la Journée Nationale de la République de Taiwan est célébrée à Chinatown. Le quartier apparaît également dans quelques films et émissions télévisées.

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