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Basilique Notre Dame de Montréal

Basilique Notre Dame de Montréal

Site à visiter : Basilique Notre Dame de Montréal

En 1657, l'ordre catholique des Sulpiciens s'installe à Ville-Marie (aujourd'hui Montréal). Six ans plus tard, l'administration de l'île sur laquelle la ville est bâtie lui est confiée. L'ordre la gouverne jusqu'en 1840, y fonde d'abord une paroisse dédiée à Marie, puis y construit l'église Notre­Dame en 1672.

Vers 1824, le bâtiment devient bien trop exigu pour loger la congrégation qui s'est largement développée. L'ordre fait alors appel à l'architecte James O'Donnell, un protestant irlandais vivant à New York, pour concevoir un plus grand sanctuaire.

L'édifice est pratiquement achevé en 1830, mais il faut attendre 1843 pour qu'une première tour soit ajoutée au bâtiment. À cette époque, Notre­Dame était alors la plus grande église de toute l'Amérique du Nord.

La réalisation des finitions intérieures est un travail ardu et Victor Bourgeau, l'artiste mandaté pour cette tâche, y travaille avec acharnement entre 1872 et 1879. A cela s'ajoutera également la participation active de l'industriel et philanthrope John Redpath dans la construction de l'église.

La petite chapelle du Sacré-C?ur, quelques bureaux et une sacristie sont construits en 1888 à l'arrière du sanctuaire. Cependant, quelques années plus tard, la chapelle est détruite par un incendie. Elle est alors reconstruite en décembre 1978, par Charles Daudelin, qui se référera aux anciens plans et à des photos du bâtiment avant l'incendie.

Le pape Jean-Paul II, au cours d'une visite à Montréal, élève Notre-Dame au statut de basilique, en avril 1982.

La basilique est située au 116 de la rue Notre-Dame, au carrefour de la rue Saint-Sulpice, face à la Place d'Armes.

L'intérieur de l'église est vaste et très coloré. Le plafond bleu est décoré d'étoiles dorées. Le reste du sanctuaire est une symphonie polychrome de bleu, d'azur, de rouge, de pourpre, d'argent et d'or. Des centaines de sculptures de bois et de statues ornent le sanctuaire.

Contrairement aux autres églises, les vitraux de Notre-Dame ne comportent pas de scènes bibliques, mais plutôt des illustrations se rapportant à l'histoire religieuse de Montréal.

La basilique abrite également un orgue de la fameuse marque Casavant Frères, composé de 4 claviers, de 97 registres, de 7000 tuyaux individuels et d'un tableau à pédale.

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James O'Donnell est la seule personne enterrée dans la crypte de la basilique. L'architecte s'est converti au catholicisme sur son lit de mort. Sans doute s'est-il rendu compte (rapportent les mauvaises langues) que sans cette décision il ne pourrait reposer dans son propre chef­d'?uvre.

C'est dans cette basilique que la célèbre chanteuse Céline Dion épouse René Angélil en 1994.

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