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Diamond Head

Diamond Head

Site à visiter : Diamond Head

Il y a 2,6 millions d'années de cela, une série d'éruptions volcaniques forme la chaîne montagneuse de Ko'olan. Certains de ces volcans demeurent actifs durant encore quelques millénaires. Parmi eux figure Diamond Head, formé il y a 250 000 ans et dont la dernière éruption date d'il y a 150 000 ans. Les spécialistes estiment que l'éruption volcanique qui lui a donné naissance était fulgurante et n'a duré que quelques jours. C'est une éruption de type mono génétique, dans laquelle le magma en fusion entre en contact avec l'eau. Une fois la lave refroidie, le résultat est souvent surprenant.

En hawaïen, on appelle cette montagne « Le'ahi » à cause de sa forme rappelant la nageoire dorsale d'un thon. Les navigateurs anglais du 19e siècle baptisent ce sommet formé de tuf du nom de Diamond Head, littéralement tête de diamant. Ces derniers ont pris les cristaux de calcite incrustés dans la roche pour des diamants, d'où ce nom particulier.

Diamond Head culmine à 232 m d'altitude. Il est entouré par des cônes volcaniques de moindre hauteur et par d'autres types de formations géologiques. Il y a par exemple le cratère Punchbowl, la baie d'Hanauma, le Koko Head, un autre cône de tuf, le bouclier de lave de Black Point ou encore l'île de Manana.

Une ascension de 1,1 km - pour environ 90 minutes de marche - conduit les visiteurs à un ancien point d'observation militaire bâti en 1908. La vue est imprenable sur le cratère de Diamond Head, la plage de Waikiki et l'océan Pacifique. Le chemin emprunte un escalier de 74 marches, puis un tunnel qui aboutit à un autre escalier de 99 marches. Un autre tunnel, plus étroit, conduit ensuite à un escalier de 30 marches qui débouche enfin sur la plate-forme.

diamond headdiamond head

Le nom Diamond Head est très répandu dans les cultures hawaïenne et américaine. Un film et une formation musicale célèbre portent par exemple cette appellation.

En 1975, un jeu télévisé appelé Diamond Head Game est tourné sur le site. Les participants doivent attraper des billets de banque, voletant dans un décor en forme de cratère, afin de constituer leur trésor final.

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