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Maine State House

Maine State House

Site à visiter : Maine State House

En 1820, le Maine est séparé du Massachusetts et devient un État à part entière. En février 1827, la ville d'Augusta est choisie pour être sa capitale. La nécessité d'y construire un bâtiment gouvernemental se fait alors pressante. Les autorités choisissent un terrain de 34 acres, entre Old Hallowell Road et les rives de la rivière Kennebe.

La conception du bâtiment est de Charles Bulfinch, un architecte de Boston. La première pierre est posée le 4 juillet 1829, en suivant un rite maçonnique précis. Les travaux durent jusqu'en 1832 et la première session gouvernementale se tient dans l'édifice le 4 janvier de la même année.

Si le budget initial alloué à la construction du Maine State House était d'environ 80 000 dollars, le coût total des travaux avoisine finalement les 140 000 dollars de l'époque (dont 10 000 dollars proviennent de la ville).

À l'origine, le Maine State House est composé d'une partie centrale, surmontée par une coupole et encadrée par deux ailes, au nord et au sud. L'ensemble fait alors 46,5 m de long. En 1852 puis en 1860, l'intérieur du bâtiment est réaménagé : de nouvelles pièces sont créées pour abriter les différents départements d'État. De 1909 à 1910, la majorité du bâtiment (hormis les façades) est démolie. Les plans du nouveau State House sont dessinés par G.Henri Desmond, qui remplace la coupole par un dôme et double la surface totale de l'édifice.

Depuis lors, la Chambre des Représentants se trouve aux 3e et 4e étages de l'aile nord, tandis que les mêmes étages de l'aile sud abritent le Sénat. Les bureaux du Département Exécutif sont localisés au 2e étage, à l'arrière du bâtiment central, de même que la galerie des drapeaux et la bibliothèque spécialisée consacrée au Droit. Les portraits des gouverneurs qui se sont succédés à la tête du Maine, ainsi que des photographies représentant les plus grandes personnalités de l'État, jalonnent les couloirs du State House.

La bibliothèque, le musée et les archives d'État sont désormais dans un bâtiment de construction récente. Le vieux musée d'État se situe toujours au rez-de-chaussée du State House et des toiles reprenant des scènes de la nature du Maine, réalisées par Klir Beck, y sont exposées. Enfin, au nord du bâtiment se trouve l'Executive Mansion, la résidence donnée à l'État par Harriet Blaine Beale.

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Le dôme qui surplombe le Maine State House est orné d'une statue réalisée par Clark Noble Gardiner. Elle représente la Sagesse sous les traits d'une femme drapée dans une tunique grecque. La sculpture est coulée dans un mélange de cuivre et d'or. Avec cette ornementation, la hauteur totale du dôme s'élève à 57,3 m.

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