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Cathédrale Saint-Louis

Cathédrale Saint-Louis

Site à visiter : Cathédrale Saint-Louis

La future cathédrale est en 1671 qu'une petite chapelle en paille et en torchis, que les Néerlandais incendient en 1674. En effet, le climat social n'est pas propice au maintien des bâtiments religieux : de nombreux actes violents se succéderont durant cette période.

Par la suite, l'édifice est reconstruit mais en vain car il subira par la suite un raz de marée, un tremblement de terre, un incendie, pour être finalement rasé par un cyclone. La plus terrible des catastrophes naturelles qui s'abattra sur l'édifice est l'éruption de la montagne Pelée du 8 mai 1902.

Le contrôle de l'étape clé du commerce triangulaire, que représente alors la Martinique, est au XVIIe siècle un enjeu énorme. Les Britanniques, les Hollandais et les Français vont se livrer à une confrontation violente dans la région des Caraïbes. À l'issue de combats violents, ponctués de nombreux actes de piraterie entre les belligérants, la France impose définitivement sa domination sur l'île en 1816.

Excédés, la population locale finit par comprendre que seule une construction extrêmement solide peut résister aux dures conditions climatiques du pays. Une commande est alors passée à l'entreprise Moisant-Laurent-Savey, basée en France métropolitaine, d'une église à armature d'acier. Celle-ci est embarquée à bord d'un navire, puis montée sur les fondations de l'ancien édifice en 1875.

Suite à une dernière restauration effectuée en 1982 pour répondre aux normes sismiques, l'édifice subira une élévation de son clocher auquel on y ajoutera une flèche.

L'architecture de la cathédrale est l'oeuvre d'Henry Picq, le responsable de la bibliothèque Schoelcher.

La structure métallique, qui est une véritable petite merveille pour son époque, apporte une légèreté et une luminosité à la construction, car il est très aisé d'installer des vitraux grâce à celle-ci.

La façade de style néo-gothique, ornée en son centre d'une rose, est soutenue par quatre arcs-boutants.

L'intérieur de l'église, à dominante néo-byzantine comme en témoigne la coupole octogonale, est métissé à l'image de la population de l'île.

Quant à l'extérieur, il est un riche mélange de couleurs, dans lequel l'ocre cohabite généreusement avec le gris.

cathedrale saint louiscathedrale saint louis

De très beaux vitraux en hommage au roi Saint-Louis, au Christ et à des personnages historiques locaux, sont visibles au sein de la cathédrale. De riches fresques multicolores en tapissent tous les murs.

Des statues de Saint Antoine et de Saint Michel, sont visibles à l'intérieur de l'église.

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