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Citadelle d

Citadelle d'Halifax

Site à visiter : Citadelle d'Halifax

La première citadelle est fondée en 1749 et devient rapidement une importante base navale chargée de protéger le port anglais d'Halifax d'éventuelles attaques américaines.

Par la suite, de multiples restaurations ont été nécessaires et la 4e reconstruction produit l'édifice actuel, dont les plans datent de 1825. Le gouvernement britannique ne finance le projet qu'en 1828, et mandate Sir James Carmichael Smyth et le colonel Gustavus Nocolls pour superviser les travaux. Après bien de vicissitudes, le complexe est achevé en 1856 pour une dépense estimée à 240 000 livres sterlings de l'époque.

Entre 1860 et 1870, les anciens canons à âme lisse sont remplacés par le nouveau modèle à âme rayée, d'une plus grande portée et d'une meilleure précision. Cette rénovation renforce ainsi le pouvoir de dissuasion du fort.

Par la suite, l'armée britannique utilise la citadelle comme caserne jusqu'en 1906, année de leur départ et de leur substitution par les forces canadiennes.

La Citadelle d'Halifax surplombe la ville de son immense structure de pierre en forme d'étoile. Son complexe défensif, comprenant un fossé, des palissades, une galerie de tirs et des mâts de signalisation, correspond aux normes militaires classiques du 19e siècle. La citadelle a essentiellement servi de caserne, d'entrepôt de munitions et d'école militaire.

citadelle d halifax

Le 6 décembre 1917, la ville d'Halifax est victime de l'explosion la plus dévastatrice que le monde ait connu avant celle d'Hiroshima. Un bateau de secours belge heurte le transporteur de munition français appelé « Mont-Blanc », à la suite de fausses man?uvres. Le choc provoque un incendie qui met le feu à la cargaison constitué de 2 766 tonnes d'acide picrique, de TNT et de fulmicoton. L'explosion, entraînant un énorme raz-de-marée, rase une grande partie de la ville. Les pertes sont énormes : 1 600 morts, 9 000 blessés et près de 35 millions de dollars de dommages matériels.

citadelle d halifax

Le nom de la citadelle, comme celui de la ville, se rapporte au Comte d'Halifax, le président du bureau du commerce britannique de 1749.

Depuis un siècle et demi, la citadelle d'Halifax est le théâtre d'un rituel débutant chaque jour à midi. Au son de la cornemuse, les militaires effectuent quelques man?uvres tandis que retentit un coup de canon.

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