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Temple Maçonnique

Temple Maçonnique

Site à visiter : Temple Maçonnique

La longue tradition maçonnique de Philadelphie, de laquelle est issu notamment Benjamin Franklin, voit son rayonnement s'étendre petit à petit sur tous les États-Unis. Elle se doit donc de disposer d'un centre de réunion fixe, à hauteur de son influence. La Grande Loge multiplie en effet les lieux de réunion depuis près de cent ans.

C'est ainsi qu'en juin 1868, le grand maître Richard Vaux procède à la pose de la première pierre. Il s'agit d'un bloc massif de presque 10 tonnes. Le maillet dont il se sert pour le mettre en place est celui utilisé par Georges Washington pour la première pierre du Capitole.

L'inauguration de l'édifice est effectuée en septembre 1873 par Samuel Perkins, alors grand maître de la Loge. À cette occasion, une parade maçonnique de plus de 14 000 membres regroupés en 26 divisions est organisée dans les rues de la ville.

La mise en place de la décoration intérieure, sous la supervision de l'artiste George Herzog, prendra ensuite près d'une vingtaine d'années.

Vu de l'extérieur, le temple maçonnique, dont une tour plus grande que l'autre, rappelle une cathédrale gothique. La couleur dominante est le gris des pierres utilisées.

Le bâtiment compte trois étages. L'entrée est finement ouvragée de nombreuses gravures et donne déjà un avant-goût du raffinement des décorations intérieures.

Une fois les deux monumentales portes de bronze franchies, le visiteur se trouve devant un long corridor lumineux entouré de colonnes doriques. Le contraste avec l'extérieur est saisissant.

Le temple réserve encore bien des surprises. Les styles propres à l'ancienne Égypte, à la Renaissance, à l'Antiquité grecque ou à la culture maure entre autres, sont repris fidèlement à travers le mobilier, les ornements, les peintures et les sculptures de plusieurs salles de réunions.

Le décor de la salle égyptienne, par exemple, présente des copies fidèles des fresques des temples de Louxor et de Karnak. Ses colonnes portent des hiéroglyphes et sont parées de la tête de la déesse Hathor. C'est un véritable voyage dans le temps et dans l'espace qui est rendu possible ici, tant la minutie apportée au moindre détail est visible et palpable.

Ce tour de force est renouvelé dans toutes les salles, plus surprenantes les unes que les autres et jusque dans les cages d'escalier.

La salle orientale transporte ainsi le visiteur à l'Alhambra en Espagne, celle de la Renaissance le ramène à Florence à l'époque des Médicis.

Mais le temple garde sa vocation de centre de réunion et de travail, et comprend les bureaux des officiels de la loge, ainsi qu'une grande salle de banquet et un musée.

temple maconniquetemple maconnique

Les ?uvres d'art et les curiosités sont si nombreuses dans le temple qu'il est difficile d'en désigner une qui sort du lot. Les deux sphinx en bronze massif qui gardent l'entrée font néanmoins une très forte impression à tous les visiteurs.

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