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Pont D'Avignon

Site à visiter : Pont D'Avignon

Le pont est bâti de 1177 à 1185, sous l'impulsion d'un jeune berger de douze ans appelé Bénezet (petit Benoit). Habitant dans le Vivarais, il entend une voix lui commandant de se rendre en Avignon, afin d'ériger un pont sur le Rhône. Il voyage à travers les montagnes de l'Ardèche et arrive enfin à destination.

Un dimanche de fête, il s'adresse à l'évêque d'Avignon et lui explique qu'il est mandaté par Dieu pour construire un pont sur le Rhône. L'assemblée se moque du petit berger, mais le prélat préfère le mettre à l'épreuve en lui ordonnant de soulever une grosse pierre pour la jeter dans le fleuve. Bénezet n'a pas de mal à accomplir le défi, sous le regard ébahi des villageois. Convaincus par cet acte prodigieux, les Avignonnais se mettent au travail et achèvent le pont en l'espace de huit ans.

Bénezet meurt en 1184 avant la fin des travaux. Il est inhumé sous la pile située entre la 2e et la 3e arche de pont. Plus tard, la chapelle Saint-Bénezet est érigée à l'endroit où sa dépouille est ensevelie.

La « confrérie de l'?uvre du pont », constituée par les amis de Bénezet après son décès, administre l'édifice en instaurant un péage pour son entretien. Dès la fin du 13e siècle, c'est la ville qui s'occupe de la gestion du bâtiment. En 1377, le pont est pavé pour éviter les glissades, causant nombre d'accidents et de chutes dans le Rhône.

Louis XIV n'a jamais daigné octroyer le moindre fond pour sa restauration, même après son premier effondrement en 1603. Le pont est néanmoins entièrement réparé vers 1628. Mais au fil des années, les crues du Rhône, chaque fois plus puissantes, ne laisseront que les quatre arches que nous connaissons aujourd'hui.

À l'origine, le pont mesure 900 m de long et environ 4 m de large. Il comprend 22 arches dont il ne reste plus que quatre.

L'édifice est situé à proximité de nombreux monuments religieux, tels que le Palais des Papes, le Petit Palais, la cathédrale romane Notre-Dame-des-Doms. Cet ensemble témoigne du haut statut d'Avignon au sein de la communauté chrétienne de l'Europe du XIVe siècle.

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Au Moyen-âge, le pont Saint-Bénezet fait partie intégrante des voies empruntées pour les pèlerinages les plus importants entre l'Italie et la France. Il représente également le seul itinéraire qui permette aux commerçants d'acheminer à Lyon les marchandises des ports méditerranéens. C'est aussi un passage obligé, sinon unique, pour un grand nombre de voyageurs.

Au XVe siècle, les papes, séjournant dans leur palais situé à proximité, prennent l'habitude de s'arrêter devant la chapelle de Bénezet. Ils y font une courte prière et versent un florin pour l'entretien du pont.

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Le pont Bénezet est mondialement célèbre, car porté aux quatre coins de la Terre par la très populaire chanson « Sur le pont d'Avignon... ».

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