Guide de voyage

Nantucket

États-Unis

caracteristiques de la ville

La petite île de Nantucket, classée monument historique pour ses vestiges datant de la guerre civile, est réputées pour ses plages. C'est un endroit de villégiature très apprécié des touristes l'été.
Nantucket a pour particularité d'être à la fois une ville, une île et un Comté. Elle tient son nom de la langue de la tribu des Wampanoag, qui signifie terre lointaine.

nombre d'habitants

La ville de Nantucket compte environ 7 450 habitants (estimation 2010).

histoire

Les Indiens de la tribu Wampanoag sont les premiers à habiter l'île. Ils continuent d'y vivre tranquillement, même après que les Anglais, ayant découvert l'île, décident de la vendre en 1641 à Thomas Mayhew et son fils, des marchands de Watertown.
Les Indiens restent cachés sur l'île alors que les Européens viennent s'installer autour de Cap Cod. A ce moment-là, aucun blanc n'habite encore l'île.
En 1659, Thomas Mayhew vend son île à 9 acheteurs pour seulement 30 pounds et 2 chapeaux en peau de castor. L'arrivée des Européens provoque une chute brutale de la population indienne, confrontée aux maladies, à l'alcool et à la servitude.
Dès les années 1670, les missionnaires ont commencé à christianiser les populations indiennes, puis au siècle suivant, ils ont ont construits leurs édifices religieux. Les Quakers ne tardent pas à venir s'installer sur l'île et à la fin du XVIIIème siècle, Nantucket devient un lieu de refuge pour les Quarkers martyrisés. Ils ne tardent pas à gagner de l'influence dans le monde des affaires.
Les Indiens avaient l'habitude de s'approprier les cadavres échoués des baleines afin d'y récupérer l'huile et la chair. Lorsque les colons découvrent que le sperme de baleine constitue une huile d'une qualité supérieure, ils prennent à leur tour la décision de partir à la chasse à la baleine. Entre 1700 et les années 1830, Nantucket est considérée comme la capitale de la baleine, avec près de 150 bateaux à quai. Les bateaux de pêche accueillent des hommes de tous les horizons, dont beaucoup de Cap-verdiens.
Grâce à la présence de personnes si différentes, l'île gagne en diversité ethnique et culturelle. Dans le même temps, l'île connait un mouvement abolitionniste dès 1700, bien qu'elle applique la ségrégation avec la plus grande rigueur. Les Afro-Américains et les Cap-verdiens vivent de leur côté, avec leurs propres habitations, magasins et cimetières.
L'arrivée du kérosène et la pénurie de sperme de baleine portent un coup très rude à l'économie locale. De plus, un incendie dévaste la ville en 1846, faisant de nombreux dégâts. De ce fait, entre 1840 et 1870, Nantucket perd près de 60% de sa population, chutant ainsi à environ 4 00 habitants. Le dernier bateau de pêche quitte l'île en 1869.
Pour redresser l'économie, le gouvernement local se tourne alors vers le tourisme. Des cottages, villas et autres hôtels sont construits pour accueillir les innombrables touristes, qui viennent pour se reposer et apprécier la tranquillité du paysage.

géographie

Nantucket est une île implantée au sud de la presqu'île de Cape Code, dans le Massachusetts. Elle possède une surface de 273 km² et ne se situe qu'à 9 mètres au-dessus de la mer.

Comment se déplacer en ville ?

La ville de Nantucket propose divers modes de transport : les voitures de location, les taxis, le vélo, les navettes saisonnières.
Les voitures de location: il est fortement recommandé de ne pas venir avec son propre véhicule mais plutôt d'en louer un sur l'île.
Les taxis : ce service de transport est disponible grâce à de nombreuses compagnies.
Le vélo: des pistes cyclables ont été aménagées pour faciliter le passage des vélos.
Les navettes saisonnières: Administrées par le Nantucket Regional Transit Authority, elles circulent entre mai et octobre.

que voir ?

La ville de Nantucket dispose de nombreux sites touristiques. On peut visiter la maison de Jethro Coffin, le Monument Square, la Maison Hadwen, le Vieux Moulin, Nantucket Atheneum, Oldest House & Kitchen Garden, Quarker Meeting House, African Meeting House. La ville dispose aussi de musées comme le Musée de l'industrie baleinière, l'association de Maria Mitchell, le Peter Foulger Museum, le Musée du panier en osier de Nantucket. On pourra aussi apprécier une promenade dans les vieux quartiers, les phares de Great Point, de Brant Point et de Sankaty Head.
Site de l'Office du tourisme de Nantucket.

que faire ?

- Aller en mer observer les baleines.
- Pratiquer le golf.
- Se livrer aux sports nautiques.
- Profiter des plages.
- Parcourir l'île à bicyclette.
- Se rendre à l'Aquarium.

achats ?

Des souvenirs locaux comme des T-shirts, des sweat-shirts, des cravates ou des mouchoirs à l'effigie de la ville sont à votre disposition sur toute l'île. Les touristes trouveront également des paniers en osier de Nantucket (Nantucket lightship basket), des bijoux artisanaux et des livres retraçant l'histoire de l'île.

gastronomie et recette(s) du terroir

Les plats : les poissons et fruits de mer (coquilles Saint-Jacques, tassergal, pétoncles et homard), les légumes (tomates, maïs), le clambake (mélange de coquillages et de homards servis sur un lit d'algues).
Les desserts : les fruits (cranberries, les prunes et les cynorhodons frais ou préparés en confiture; les raisins concord).

que voir dans la région ?

Aux alentours de Nantucket divers sites touristiques sont à voir.
Le marais salant de Coskata Coatue Wildlife Refuge ; l'île de Martha's Vineyard.

santé ?

Les hôpitaux sont bien équipés, mais les traitements sont onéreux. Pensez à contracter une assurance maladie pour couvrir vos charges médicales ou le rapatriement vers la France avant votre départ.
Pour toutes urgences, composez le 911.

Hôpital à Nantucket :
Nantucket Cottage Hospital
57 Prospect St, Nantucket, MA 02554
(508) 825-8100.

décalage horaires

En été: -6h
En hiver: -6h

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Nantucket

Informations pratiques

Comment y aller ?

Le trajet jusque Nantucket peut s'effectuer en avion. La durée de vol depuis Paris est de 11h en moyenne. Des compagnies comme US Airways, American Airlines et Finnair proposent des vols avec escales au départ de l'aéroport Paris Charles de Gaulle.

Aéroport le plus proche

Aéroport : Aéroport mémorial de Nantucket (code IATA : ACK).
Distance: 4, 5 km.
Site de l'aéroport de Nantucket.

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Nantucket

Ressources

Bibliographie

Les pirates de Gideon Defoe, 2007.
Un grand pas vers le bon Dieu de Jean Vautrin, 1991.

Filmographie

« Moby Dick » de John Huston (1956).
« Ropewalk » de Matt Brown (2000).

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