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Metropolitan Museum

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Site à visiter : Metropolitan Museum

Le Met ouvre pour la première fois ses portes le 20 février 1872. Son siège se trouve alors au n° 681 de la 5e Avenue de New York, mais se montre déjà trop exigu pour abriter sa collection grandissante. En 1873, à l'occasion de l'acquisition d'une collection d'antiquités chypriotes qui nécessite un important volume de rangement, le Met déménage au manoir Douglas, sur la 14e Rue Ouest.

Après d'âpres négociations avec les autorités de la Ville, le Met peut enfin acheter un terrain sis à l'est de Central Park et y fait construire son nouveau siège - le même qu'aujourd'hui. Le bâtiment est inauguré en 1880 et a subi, depuis cette date, de nombreuses extensions et rénovations.

Le bâtiment principal du Met est tout en briques rouges. Il est conçu dans un style néo-gothique par les architectes Calvert Vaux et Jacob Wrey Mould. Sa façade Beaux-Arts, création de Richard Morris Hunt, est achevée en 1926.

Le Met occupe aujourd'hui la plus grande partie du Museum Mile, puisqu'il s'étend sur presque 400 mètres, sur un terrain vingt fois plus grand que celui sur lequel le bâtiment de 1880 a été construit.

La collection permanente du Met est répartie entre 19 départements dotés chacun d'un staff technique prenant en charge la restauration et les recherches sur les ?uvres d'art. Les différents départements sont consacrés à l'art décoratif américain, aux peintures et sculptures américaines, à l'art antique du Proche-Orient, aux armes et armures, à l'art africain, océanique et américain, à l'art asiatique, aux croquis et dessins, à l'art égyptien, aux peintures européennes, aux sculptures et à l'art décoratif européen, à l'art grec et roman, à l'art islamique, à l'art moderne, à l'art médiéval, aux instruments de musique et à la photographie.

Le musée possède une collection spéciale portant le nom de son donateur, Robert Lehman. Cette collection comprend des ?uvres originales de Botticelli, Goya, Le Greco, Rembrandt et Dürer. Il comporte également tout un département dédié aux costumes dont le nombre dépasse 80 000 pièces.

Chaque département dispose en outre d'une bibliothèque spécialisée, mais la plus importante du Met est la bibliothèque Thomas J. Watson qui concerne principalement l'Histoire de l'Art.

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Au début de son activité, en 1872, le Met ne contient qu'une seule collection d'?uvres d'art appartenant à John Taylor Johnston, qui en devient d'ailleurs le premier président. Il prend George Palmer Putnam comme intendant et tous deux commencent à prospecter de nouvelles collections. Depuis, de nombreux conservateurs se sont succédés à la tête du Met qui est actuellement sous la direction de Philippe de Montebello.

Dans les années 1970, sous la direction de Thomas Hoving, le Met adopte une nouvelle politique qui provoque un tollé général dans les rangs des spécialistes de l'Art américain. Le musée commence en effet à vendre les pièces mineures de sa collection pour pouvoir en acquérir de plus importantes. Fortement décriée au début, la méthode s'est pourtant avérée efficace et a été reprise par de nombreux autres musées.

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Le département de l'art médiéval du Met est installé dans une annexe indépendante située à Fort Tryon Park. Le bâtiment appelé The Cloisters (les cloîtres) a été inauguré en 1938. La majorité des ?uvres exposées a été offerte par John D. Rockefeller Jr qui fut l'un des plus généreux donateurs du Met.

Les scènes extérieures du film l'Affaire Thomas Crown (1999) ont été tournées au Met. Ce fut également le cas de quelques scènes tirées du film I am Legend (2007).

La plus intéressante de toutes les expositions permanentes du Met est sans doute celle qui concerne les intérieurs d'hier et d'aujourd'hui. Cette exposition répartie à travers de nombreuses galeries du musée reconstitue des intérieurs complets d'habitations datant du 1er siècle jusqu'à l'époque moderne. Chaque détail y est particulièrement soigné, et toutes les pièces présentées sont des pièces historiques.

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