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St Stephen

St Stephen's Green

Site à visiter : St Stephen's Green

À l'époque médiévale, St Stephen's Green n'est qu'un terrain communal marécageux, situé aux abords de la ville et servant aux pâturages. En 1663, les autorités de la ville, réunies en une assemblée dénommée Dublin Corporation, décident d'assainir le marécage et de rendre constructibles les terrains adjacents. Après quelques travaux, des maisons de style géorgien sont construites tout autour de cette nouvelle zone verte, appelée le Green, agréablement aménagée et protégée par une clôture. Durant les 18e et 19e siècles, le Green devient un endroit de détente réservé aux résidents fortunés du parc. Ce paysage initial a presque disparu, les logements actuels n'étant que de pâles copies de leurs prédécesseurs.

Le parc est entouré par des rues desservant le centre de Dublin. Elles sont donc souvent encombrées par une circulation relativement dense. Des aménagements récents, effectués en 2004, ont réduit sensiblement l'intensité de ce trafic.

Son aspect actuel est le résultat des restaurations successives effectuées dans les années 1800. De forme presque carrée, d'environ 0,5 kilomètres de côte, il est agrémenté en son centre d'un jardin relativement classique.

Sur toute la partie Nord du parc s'étend un grand lac, paradis des canards sauvages et d'autres oiseaux aquatiques. Il est alimenté par les eaux provenant du grand canal de Portbello, qui joint la ville de Dublin au fleuve Shannon. Le lac est agrémenté de pavillons et enjambé par de petits ponts, dont celui d'O'Connel.

Dans la zone Nord-Est du Green, se trouve un jardin extraordinaire. Spécialement conçu pour les aveugles, il présente des plantes aromatiques très résistantes aux touchers et des panneaux explicatifs en braille. On y trouve également un hôtel d'intérêt historique, le Shelbourne.

Dans la zone Ouest du parc est érigée l'Église Unitarienne de Dublin, bâtie dans un style gothique, tandis qu'à l'est est installé le Collège Loreto, l'une des plus célèbres écoles privées de la ville.

La partie Sud du parc est un vaste terrain entourant un kiosque à musique, souvent fréquenté par des étudiants, des travailleurs ou des chalands qui viennent y déjeuner les beaux jours d'été. On y trouve également deux bâtiments liés à l'université catholique d'Irlande, le Newman House, d'après le nom du vénérable Henri Newman (anglican converti au catholicisme) et l'University Church.

st stephen s green

En 1814, le parc est officiellement administré par les syndics des propriétaires locaux. Ceux-ci le réaménagent, tout en restreignant son accès aux seuls résidents de la zone.

Cependant, le Green devient accessible au public en 1877, suite à une initiative de Sir A. E. Guinness, membre de la célèbre famille de brasseurs. Ce dernier finance même sa restructuration en 1880 et en confie la gestion à l'administration de la ville, la Dublin Corporation. En hommage, celle-ci érige une statue en son honneur, dressée face au Royal College of Surgeons, une institution intégrée à l'université de médecine irlandaise.

Pendant les troubles de 1916, entre les indépendantistes irlandais et l'armée anglaise, un groupe d'insurgés menés par Michael Mallin prend position dans le parc de St Stephen en y creusant des tranchées, puis se réfugie au Royal College of Surgeons, situé dans le Green, avant de se rendre six jours plus tard.

st stephen s green

Au début du 20e siècle, la famille Guinness vit dans un manoir dénommé Iveagh House, situé dans la partie sud du Green. En 1939, elle en fait don à l'Irlande. Le bâtiment abrite aujourd'hui le ministère des Affaires Étrangères.

L'Arche des fusiliers, érigée en 1907, commémore les combattants du régiment britannique des fusiliers de Dublin, décédés durant la Seconde Guerre des Boers en 1902. Un monument en l'honneur de Jeremiah O'Donovan Rossa, le dirigeant indépendantiste du mouvement Fenian, est placé près de l'entrée donnant sur Grafton Street. Le monument commémoratif de la grande famine de 1845-1850, est l'?uvre d'Edward Delaney.

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