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Bunker Hill Monument

Bunker Hill Monument

Site à visiter : Bunker Hill Monument

La bataille de Bunker Hill est le premier conflit majeur de la Guerre d'Indépendance, ayant opposé le 17 juin 1775 les forces américaines aux armées britanniques.

Malgré le nom donné à cette bataille, les opérations se sont déroulées non sur la colline de Bunker Hill, mais principalement sur celle de Breed Hill. C'est donc sur cette dernière que la loge maçonnique du Roi Salomon érige en 1794 un monument en souvenir du Dr. Joseph Warren, célèbre héros de cette guerre et ancien franc-maçon. Ce n'est alors qu'un pilier de bois de 5 m de haut.

Le monument définitif est construit entre 1827 et 1843 et se présente comme le premier obélisque accessible au public. Il est constitué de granit, acheminé depuis le site de production de Quincy (une ville du Massachusetts), par le tout premier train commercial des États-Unis dont les rails sont posés spécialement à cette occasion.

Compte tenu des difficultés financières, l'association propriétaire du terrain où se trouve l'édifice doit en vendre une partie de ses propriétés en 1838, afin de terminer l'édification du monument. La dernière pierre est enfin posée le 23 juillet 1842 et l'inauguration a lieu le 17 juin 1843.

Le sommet de l'obélisque est accessible au visiteur courageux qui n'est pas effrayé par les 294 marches que compte l'escalier. Une statue du colonel William Prescott, autre héros de cette guerre, occupe le devant du monument tandis qu'un pavillon construit au 19e siècle conserve celle de Joseph Warren et expose un diaporama de la bataille.

bunker hill monument

Le célèbre avocat et antiquaire bostonien William Ticknor propose en 1823 la création d'un mémorial. Une association est créée en juin et commence à collecter des fonds. Ainsi chaque membre désirant faire partie de l'association doit s'acquitter d'une inscription de 5$. Par la suite, le philanthrope Arnos Lawrence fait un généreux don de 10 000 $.

Grâce à cela, l'association achète un terrain de 6 ha sur la colline de Breed Hill, mais hésite quant au style du monument. Daniel Webster, épaulé par les architectes Loammi Baldwin et Washington Allston, lance un concours en proposant 100 $ à la meilleure conception.

Cinquante propositions sont reçues dont deux sont retenues : une colonne et un obélisque. Au cours de la réunion suivante, l'obélisque conçu par Solomon Willard est définitivement choisi.

L'obélisque est achevé le 17 juin 1825. Une cérémonie présidée par le Marquis de Lafayette et conduite par le Grand Maître de la Grande Loge de Boston s'ensuit alors. Daniel Webster y prononce le discours inaugural.

Par la suite, son association gèrera l'édifice jusqu'en 1919, date à laquelle elle le remet à l'État du Massachusetts.

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