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Eglise du Vieux Sud

Eglise du Vieux Sud

Site à visiter : Eglise du Vieux Sud

Conçu par le cabinet bostonien d'architectes Charles Cummings & Willard Sears entre 1870 et 1872, le concept de l'église suit les préceptes du théoricien britannique John Ruskin (1819-1900) tels que mentionnés dans son traité « The stones of Venice ».

La façade extérieure de l'église est faite de pierre de Roxbury (une ville du Massachusetts) et de grès rose foncé. De délicates nervures en pierre ornent les portiques et les larges ouvertures cintrées du second campanile de 75 mètres de haut.

Des panneaux décorés par de la ferronnerie sont placés dans les arches des portiques, tandis qu'une crête métallique ornementale couronne le faîte du toit, revêtu de plaques d'ardoise rouge et gris foncé.

Sur le côté sud-est, derrière le narthex et les panneaux ornés de feuilles et de motifs animaliers, est situé le sanctuaire. Il est surmonté d'une coupole de cuivre pourvue de douze fenêtres gothiques à ouverture mécanique, créées pour assurer l'aération de l'édifice bien avant l'invention des climatiseurs. Le plafond de la coupole - d'un bleu profond - est peint de manière à donner l'illusion d'un ciel étoilé.

Divers matériaux sont utilisés pour la décoration intérieure de l'église. Des ouvrages finement sculptés en cerisier d'Italie côtoient le calcaire, le plâtre dessiné au pochoir ou encore les vitraux fabriqués par la société britannique Clayton et Bell.

Le style décoratif de l'église est passé par différentes phases, mais son aspect actuel est semblable à celui de l'inauguration de 1875. Les murs sont peints au pochoir dans des nuances complexes de couleurs tertiaires : le fond rose bonbon est recouvert d'ocre, de vert laurier, de gris vif, de kaki et de reflets métalliques dorés.

En 1905, Louis Comfort Tiffany est chargé de redécorer l'église. Il repeint les murs en violet, puis en argent métallisé avec des ornements formés de motifs géométriques. Ce style exubérant est corrigé dans les années 1950 durant lesquelles la mode est à la décoration minimaliste. En 1984, les recherches menées en vue de la restauration de l'édifice permettent de lui redonner son style décoratif originel.

eglise du vieux sud

L'église du Vieux Sud abrite l'une des plus anciennes communautés religieuses du pays, fondée par les dissidents de la première église de Boston en 1669.

À l'origine, la congrégation tient d'abord ses réunions dans la Cedar Meeting House (1670), puis à l'Old South Meeting House et enfin au Vieux Sud sous le ministère du pasteur George Angier.
Les éminents membres de la congrégation, tels que Benjamin Franklin et Samuel Adams, s'illustrent par leur engagement en faveur de la non-discrimination et de l'égalité. La communion de personnes de différentes races, classes sociales et orientations sexuelles est encouragée par l'église.
Poursuivant son leitmotiv, « God is still speaking » (Dieu parle encore), l'église du Vieux Sud continue aujourd'hui de se battre pour l'égalité, la justice sociale et la paix.

eglise du vieux sud

L'église du Vieux Sud est proclamée monument historique national le 30 décembre 1970.

La roue qui actionne la cloche de 916 kg s'étant détériorée vers la fin du 19e siècle, un marteau extérieur est provisoirement utilisé jusqu'à l'installation de la nouvelle roue en 2006.

L'orgue actuel du Vieux Sud, un Opus 308, est fabriqué par E.M. Skinner de Boston pour le théâtre municipal du Minnesota Ordway. Après la démolition de ce dernier en 1985, il est transféré à l'église du Vieux Sud. Il comporte 183 registres et 7 625 tuyaux longs de 6 à 960 cm. Localisée derrière le pupitre, la console est installée sur une plateforme hydraulique pouvant être élevée lors des concerts.

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