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Empire State Building

Empire State Building

Site à visiter : Empire State Building

Les plans de l'édifice sont conçus par Gregory Johnson et son cabinet d'architectes Shreve, Lamb et Harmon. La réalisation est l'?uvre de l'entreprise Starrett Brothers & Eken, dont le directeur est Alfred E. Smith, un ancien gouverneur de New York. Plus de 3 000 ouvriers ont contribué aux travaux, financés par John Raskob à hauteur de 41 millions de dollars.
Les terrassements débutent le 22 janvier 1930, et les travaux le 17 mars de la même année. En seulement 410 jours, l'Empire State Building est achevé. Il est inauguré le 1er mai 1931.

Le bâtiment comporte 6 500 fenêtres et 73 ascenseurs. Son poids total est estimé à 336 000 tonnes. Il culmine à 381 mètres de hauteur, le sommet de son antenne lui rajoutant 62 mètres supplémentaires. Il comprend 102 étages s'étalant sur une superficie intérieure totale de 257 000 m2. Le site sur lequel le bâtiment est érigé a une superficie de 0,8 ha.

Sur les 102 étages de l'Empire State Building, 85 sont occupés par des bureaux et commerces. Une plateforme d'observation est installée au 86e étage et une autre au 102e. Un pinacle de 62 mètres, surmonté d'une pointe lumineuse, couronne et prolonge le dernier étage. De puissants projecteurs sont placés à son sommet pour illuminer la tour de façon différente selon les saisons et les évènements.

La pointe du bâtiment est originellement conçue pour servir d'arrimage aux dirigeables. Mais devant la dangerosité des man?uvres, le projet est abandonné et la pointe reléguée au rang de simple élément décoratif. Le pinacle se couvre par la suite d'antennes de télédiffusion.

empire state building

La construction de l'Empire State Building s'effectue durant une période d'intense concurrence entre les entrepreneurs de la ville de New York. Chacun veut ériger le plus haut gratte-ciel de la ville. Le bâtiment possède alors deux sérieux concurrents : le Quarante Wall Street Building et le Chrysler Building, en cours de construction au même moment. Le Chrysler Building détient le titre durant 1 an, mais c'est finalement L'Empire qui le remporte définitivement.

Lors de l'inauguration du bâtiment, le Président Hoover allume les lumières situées au sommet du building depuis son bureau de Washington. Les mêmes lumières sont allumées un an plus tard pour célébrer la victoire de son rival Franklin D. Roosevelt aux élections présidentielles.

Comme l'inauguration du bâtiment a lieu pendant la Grande Dépression aux États-Unis, la majorité des bureaux ne trouvent pas de locataires. Les locaux ne trouvent preneur qu'en 1950. Durant cette période de récession, le bâtiment est surnommé par les New-yorkais l'Empty State Building, « empty » signifiant vide.

Le 28 juillet 1945, à 9h40, un bombardier B-25 Mitchell s'encastre par accident entre les 79e et 80e étages de l'Empire State Building. L'accident fait 14 morts, mais le bâtiment rouvre ses portes dès le lendemain.

Le bâtiment conserve le titre du plus haut gratte-ciel du monde pendant 41 ans et celui de plus haute construction humaine durant 23 ans. Puis il est surpassé par le World Trade Center en 1972 et par la Tour Sears de Chicago en 1974. Après l'effondrement des tours jumelles du World Trade, le 11 septembre 2001, il reprend son titre du plus haut building de New York et se classe deuxième des États-Unis.

empire state building

La tour attire malheureusement nombre de candidats au suicide et l'on ne compte pas moins de 30 décès à ce jour.

Depuis 1978, un concours d'alpinisme d'un nouveau genre est organisé annuellement à New York. Il s'agit d'atteindre le 86e étage de l'Empire State Building en un temps donné. Le record est détenu jusqu'à ce jour par l'Australien Paul Crake qui est arrivé au sommet en 9 minutes et 33 secondes, en 2003.
Le bâtiment figure dans de nombreux films dont le plus connu est sans doute King Kong - dans ses trois différentes versions.
En 2007, le bâtiment a été désigné monument favori des Américains selon une étude réalisée par l'AIA.

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  • Circuit Essentiel de New York 4*

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    Chelsea Hotel 3*

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