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Mémorial Lincoln

Mémorial Lincoln

Site à visiter : Mémorial Lincoln

Le Congrès des États-Unis approuve la construction d'un monument dédié à Abraham Lincoln le 9 février 1911. La première pierre de l'édifice est posée le 12 février 1914, jour de l'anniversaire de l'ancien Président. Après huit ans de travaux, le monument est inauguré le 30 mai 1922 en présence de Robert Todd Lincoln, le seul descendant survivant de Lincoln. La cérémonie est présidée par William Howard Taft, alors président de la Haute Cour de Justice américaine.

Les plans du monument sont conçus par l'architecte Henry Bacon, tandis que les sculptures qui l'ornent sont l'?uvre de Daniel Chester French. Quant à la décoration intérieure, elle est réalisée sous la supervision de Jules Guérin.

Le monument a l'allure d'un temple dorique grec et abrite une sculpture réalisée en marbre géorgien représentant Abraham Lincoln en position assise. L'?uvre a une envergure de 6 mètres et culmine à 6 mètres du sol. De part et d'autre de la sculpture sont placés deux autres blocs de marbre géorgien sur lesquels sont respectivement gravés un discours de l'ancien Président prononcé à Gettysburg et un autre datant de sa seconde investiture.
Des fresques murales peintes par Jules Guérin surplombent les deux inscriptions et représentent un ange (symbole de la Vérité), la libération d'un esclave et l'unification de l'Amérique du nord et du sud. Les lignes suivantes sont gravées en haut du mur sis derrière la sculpture de Lincoln : « La mémoire d'Abraham Lincoln demeure pour toujours dans ce temple autant que dans les c?urs des personnes pour qui il a sauvé l'Union ».

L'édifice est bâti avec du calcaire indien et du marbre provenant du Colorado. Il est entouré de 36 colonnes de 10 mètres de haut chacune et repose sur des portiques. Après l'achèvement de la construction du monument, les noms des 48 États de l'Union sont gravés sur ses murs extérieurs. Une plaque supplémentaire est ajoutée ultérieurement pour commémorer l'admission d'Hawaï et de l'Alaska au sein des États-Unis.

memorial lincoln

En 1939, sur l'initiative de la première dame de l'époque - Eleanor Roosevelt - la chanteuse Marian Anderson se produit depuis les marches du monument devant plus de 70 000 spectateurs. Le concert est retransmis sur toutes les chaînes radiophoniques nationales.

Le 28 août 1963 se tient à Washington D.C. la Marche pour l'Emploi et la Liberté qui s'arrête devant le Lincoln Memorial. Ce jour-là, Martin Luther King prononce devant 250 000 personnes son célèbre discours commençant par « I have a dream... ».

Le 27 novembre 2006, le monument est temporairement fermé au public suite à la découverte d'un liquide suspect dans une salle de bains. Une lettre présumée être contaminée par l'anthrax est également trouvée dans l'enceinte du Mémorial.

memorial lincoln

Une librairie se trouve à la droite de l'entrée.

Le Lincoln Memorial est gravé au revers de la pièce d'un cent ainsi que sur l'une des faces du billet de 5 dollars. Leur autre face est ornée par un portrait d'Abraham Lincoln.

Les 36 colonnes entourant l'édifice représentent les 36 Présidents américains qui ont gouverné le pays avant Abraham Lincoln. Leurs noms sont gravés sur chaque entablement.

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