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Millennium Park

Millennium Park

Site à visiter : Millennium Park

Le site sur lequel le Millenium Park est bâti est un ancien terrain de base-ball où les Chicago Cubs jouaient en 1871. La construction d'un parc citadin figure déjà en 1909 sur les plans d'urbanisation de la ville de Chicago conçus par Daniel Burnham. Sa réalisation est due à l'initiative de Richard M. Daley, Maire de Chicago, qui amorce le projet en 1997. Commencés en 1998 et prévus se terminer en 2000, les travaux de construction ne sont achevés qu'en 2004, avec une dépense totale de 500 millions de dollars, le double du budget initial. La majorité de cette somme provient de dons des familles Crown et Pritzker, parmi les plus riches de Chicago.
Le parc est inauguré le 16 juillet 2004. À cette occasion, l'Orchestre et les Ch?urs de Grant Park se produisent devant une foule de 300 000 personnes.

Les principales attractions du Millenium Park sont la Patinoire McCormick, le Péristyle de la Place Wrigley, le Théâtre de Musique et de Danse de Joan et Irving Harris, la Place AT&T et le jardin Lurie. Il comprend également d'innombrables allées et promenades.

millennium park

Durant la construction du Millenium Park, de nombreuses critiques sont émises. D'abord, les organisations sociales estiment que le budget colossal qui lui est alloué pourrait plutôt financer des projets plus utiles comme la mise en place d'infrastructures sanitaires ou la lutte contre la pauvreté. Ensuite, le style architectural même du parc a été fortement critiqué par le milieu artistique conservateur de la ville.

En juillet 2004, le New York Times rapporte l'éventualité de corruption dans la gestion du parc, puisque l'entreprise responsable de sa maintenance est en même temps l'un des grands sponsors de la campagne électorale de Richard M. Daley, le maire de Chicago. L'affaire se corse quand les associations de citadins relèvent la présence sur plusieurs édifices des noms des bienfaiteurs du parc (Boeing, AT&T, etc.). Selon eux, il s'agit d'une publicité gratuite indigne d'un parc public.
De plus, la mise en place d'un couvre-feu et la présence de gardes armés dans le parc dissuadent bien de visiteurs potentiels.

L'association des photographes professionnels de Chicago crie également au scandale lorsque les autorités de la ville instaurent un permis de photographier payant, dans le but de sauvegarder les droits d'auteurs des créateurs des monuments.
Ces mesures n'ont pas encore disparu aujourd'hui, mais la population semble s'être adaptée à la situation et le parc est plus populaire que jamais.

millennium park

Le festival annuel de musique classique de Grant Park se tient dans le pavillon Pritzker et demeure l'un des évènements les plus courus de Chicago.

Le Millenium Park compte trois ?uvres d'art majeures : le pavillon Pritzker, le Cloud Gate et la Crown Fountain.
- Le pavillon Pritzker abrite une scène de spectacle recouverte d'un demi-dôme qui dispose de 4 000 sièges fixes en plus des 7 000 places naturelles de la pelouse. Il a été conçu par Frank Gehry qui est également à l'origine du Musée Guggenheim de Bilbao et du hall de concert de Walt Disney, à Los Angeles.
- La Cloud Gate, située sur la Place AT&T, est une sculpture géante en acier de 3 étages et de 110 tonnes. La sculpture, réalisée par Anish Kapoor, représente une goutte de mercure et a été affectueusement surnommée « le haricot » par les usagers du parc. Le coût total de sa construction est estimé à 23 millions de dollars.
- Quant à la Crown Fontain - conçue par Jaume Plensa - c'est une piscine miroitante entourée de deux sculptures en brique de verre dans lesquelles sont encastrés deux écrans LED. Un millier de photos de résidents de Chicago défilent en permanence sur les deux écrans et, à la belle saison, la fontaine est activée d'une manière très particulière. L'eau semble en effet jaillir de la bouche des personnes représentées sur les écrans, à la manière des gargouilles d'antan.

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