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Maison Blanche

Maison Blanche

Site à visiter : Maison Blanche

La construction de la Maison Blanche fait partie des plans de Pierre Charles l'Enfant en vue de donner une nouvelle architecture à la ville fédérale de Washington D.C. Le terrain sur lequel elle est bâtie est choisi par George Washington en 1792 et un appel d'offres pour la conception des plans de l'édifice est lancé la même année. Le projet de James Hoban est retenu, mais avec des retouches, car Washington trouve le futur édifice trop austère, trop étroit et indigne pour recevoir le Président des États-Unis.

La première pierre de l'édifice est posée le 13 octobre 1792. La main-d'?uvre dévolue à sa construction est composée d'esclaves afro-américains, d'ouvriers européens et d'immigrants venus de divers horizons. La construction de l'édifice principal prend huit ans et bien qu'elle ne soit pas encore entièrement terminée, la Maison Blanche est occupée par John Adams dès le 1er novembre 1800. Initialement dénommée le Palais ou la Maison du Président, la Maison Blanche acquiert son appellation actuelle en 1811.

La Maison Blanche compte 6 étages répartis sur une superficie totale de 5 100 m2 divisés en 132 chambres et 35 salles de bains. L'édifice comporte 412 portes, 147 fenêtres, 28 cheminées, 8 escaliers et 3 ascenseurs. Le domaine lui-même comprend un court de tennis, une piste individuelle de bowling, un cinéma, une piste de jogging, une piscine et un parcours de golf. Cinq chefs cuisiniers travaillent à plein temps pour la famille présidentielle. L'édifice et ses occupants sont sous la surveillance constante des Services Secrets et de la Police des parcs des États-Unis.

La partie centrale de l'édifice est flanquée de deux colonnades latérales et abrite les appartements privés du Président et les salles réservées aux cérémonies et réceptions officielles. L'aile est du bâtiment comprend le Bureau Ovale et les bureaux du staff présidentiel, tandis que son aile ouest abrite les bureaux de la Première Dame et de ses employés.
Les jardins de la Maison Blanche sont conçus par Frédéric Law Olmsted Jr en 1935 et réarrangés par Rachel Lambert Mellon.

maison blanche

Quand Thomas Jefferson succède à John Adams à la Maison Blanche, il fait construire les deux colonnades ornant la devanture de la résidence ainsi que deux nouvelles ailes destinées à accueillir une buanderie, des écuries et un entrepôt. Le président fait appel aux services de Benjamin Henry Latrobe pour réaliser ces travaux.

En 1814 (lors de la guerre de 1812), la Maison Blanche est détruite par un incendie provoqué par les troupes britanniques. Seuls quelques pans de ses murs extérieurs résistent aux flammes. Hoban et Latrobe s'attèlent presque immédiatement à la reconstruction de l'édifice et profitent de l'occasion pour améliorer ses plans initiaux.

De nombreuses modifications sont par la suite apportées au bâtiment. Le portique sud par exemple est construit en 1824, sous la présidence de James Monroe. L'intérieur de l'édifice est entièrement rénové de 1949 à 1959 et Harry Truman déplace ses bureaux à Blair House pendant la durée des travaux.

De 1961 à 1963, la décoration intérieure de la Maison Blanche est entièrement revisitée par la Première Dame Jacqueline Kennedy. De nombreuses ?uvres d'art sont alors données à titre gracieux par de riches familles comme les Oppenheimer et les Crowninshield et d'éminents décorateurs, tels que Stéphane Boudin et Henri Francis du Pont sont engagés pour superviser les travaux. Depuis cette époque, chaque président apporte sa touche personnelle aux locaux de la Maison Blanche, mais ses façades extérieures ne sont plus modifiées.

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Depuis l'accession de Thomas Jefferson au pouvoir et jusqu'en 1885, la Maison Blanche était ouverte au public lors des investitures présidentielles.

L'orme qui figure au dos des billets de 20 dollars américains est la représentation d'un orme planté en 1902 dans la cour de la Maison Blanche, sous la présidence de Théodore Roosevelt. Cet arbre centenaire s'est effondré en juin 2006, suite aux vents violents apportés par le raz-de-marée qui a secoué les États-Unis la même année.

partir aux Etats-unis

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  • Circuit Essentiel de New York 4*

    Voyage Etat de New York

    Paris - New York

    Circuit Essentiel de New York 4*

    Vol + Hôtel / 3 jours - 3 nuits
  • Chelsea Hotel 3*

    Voyage Floride

    Paris - Miami

    Chelsea Hotel 3*

    Vol + Hôtel / 5 jours - 5 nuits